¡Las 10 mejores plantas carnívoras que no creerás!

Cuando se trata de plantas, tendemos a pensar que se alimentan puramente de agua y nutrientes en el suelo. Las plantas que no pueden nutrirse del suelo absorberán fácilmente huesos de animales e incluso carne humana atrapada en el suelo, y los centros de jardinería tienen fertilizantes de harina de sangre y huesos. Pero nunca pensamos en plantas que son verdaderamente carnívoras y se dirigen activamente a animales pequeños y vivos como su fuente de nutrientes gaseosos, químicos y minerales utilizando uno o una combinación de los siguientes mecanismos de captura:

  • Chasquido: cerrarse rápidamente alrededor del animal.
  • Papel matamoscas: Una sustancia pegajosa parecida a un pegamento que inmoviliza a la presa.
  • Dificultad: una hoja enrollada con un grupo mortal de bacterias o enzimas digestivas que ahoga a la presa antes de que la planta se la coma.
  • Vejiga: una vejiga succiona a su presa generando un vacío interno.
  • Langosta o anguila: los pelos que apuntan hacia adentro obligan a la presa a moverse hacia el órgano digestivo.

Al crecer en suelos delgados y dispersos, en su mayoría brezales, pantanos y pantanos, y por lo general, en climas templados o tropicales, las plantas carnívoras evolucionaron para ser mortales para sus presas a fin de acceder a los nutrientes. Estos incluyen macronutrientes como proteínas, nitrógeno, potasio y fósforo y micronutrientes como azufre, calcio y magnesio.

Se necesita mucha atención para cultivar con éxito estas especies, que no son tan fáciles de cuidar como podría pensar debido a que son susceptibles a plagas como moscas verdes y ácaros si experimentan poca circulación de aire y baja humedad. Por otro lado, no necesitan fertilizantes, fuentes de agua no naturales o ser alimentados con insectos, sino que pueden atraparlos por sí mismos, especialmente en el exterior. Estas diez plantas necesitan comer carne para vivir y te sorprenderán con su apariencia extraña y bonita y aún más con sus métodos depredadores de supervivencia.

# 10 Plantas carnívoras: Venus atrapamoscas, trampa para osos, trampa para ratones o trampa para hombres

Plantas carnívoras: Venus atrapamoscas
La «trampa» de Venus Flytrap está hecha de dos lóbulos con bisagras al final de cada hoja. En las superficies internas de los lóbulos hay proyecciones similares a pelos llamadas tricomas que hacen que los lóbulos se cierren cuando la presa entra en contacto con ellos.

La trampa para moscas de Venus es sin duda la más conocida de las plantas carnívoras. También es más fácil de adquirir, ya que es económico y lo suficientemente pequeño como para encontrarlo en el departamento floral de su tienda en lugar de tener que visitar su vivero local. Fiel a su nombre, utiliza la trampa para capturar a sus presas, después de atraerlas con su dulce olor y su resplandor azul fluorescente, claro.

Y aunque su presa más común es la mosca, también come hormigas, escarabajos, otros insectos y arácnidos, incluso ranas. Una vez que se cierra, se necesitan hasta 10 días para consumir la presa con savia roja y abrirse para revelar el exoesqueleto. Una advertencia: no puedes alimentarlo con la misma carne que comen los humanos, así que si le das una hamburguesa, se pudrirá y morirá. Sin embargo, las ranas, los lagartos y los pájaros pequeños están bien si quieres alimentarlo con algo más sustancioso que su comida típica de pequeños insectos. Curiosamente, la planta Waterwheel es como la versión acuática de esta planta tanto en genética como en mecanismo de captura.

Nombre científico: Dionaea muscipula
Hábitat: humedales tropicales de Carolina del Norte y Carolina del Sur
Especies: 1

# 9 Plantas carnívoras: Planta de jarra o Copa de mono

Plantas carnívoras: Planta de jarra
Muchas plantas de jarra (Nepenthes sp.) Tienen hojas modificadas que pueden formar un jarrón o un recipiente con forma de jarra que produce una secreción dulce y almibarada que atrae a los insectos y los disuelve en una sustancia viscosa nutritiva que luego es absorbida nuevamente por la planta.

Hay muchas variedades de plantas de jarra, cuyas versiones tropicales también se llaman copas de mono, pero todas tienen los mismos mecanismos de captura: una combinación híbrida de olla de langosta y trampa. Su interior resbaladizo y sus cerdas aseguran el escape muy raro de la presa. Además, la mayoría tiene azúcares mezclados con un alcaloide para intoxicar a la presa. También todos comen insectos, incluso mariposas, saltamontes y grillos. Las copas de los monos pueden contener un litro de agua y se han visto monos bebiendo de ellas. Los humanos sedientos también pueden beber de ellos.

Nombre científico: principalmente los géneros Nepenthes, Sarracenia, Heliamphora, y Cefaloto
Hábitat: Sarracenia en los pantanos arenosos del sureste de los Estados Unidos (las Carolinas, Virginia, Florida, Georgia y Alabama); Nepenthes en los pantanos húmedos de Filipinas, Malasia, Indonesia, Sumatra, Borneo y Madagascar; Cephalotus en Australia.

Especies: Nepenthes – 150; Sarracenia – 8 a 11; Heliamphora – 23; Cefaloto – 1

# 8 Plantas carnívoras: Cobra Lily o California Pitcher Plant

Plantas carnívoras: Cobra Lily
Darlingtonia Californica o planta de jarra de California, también conocida como lirio cobra. La planta carnívora tiene capucha y es de color verde pálido..

Aunque el lirio cobra es un tipo de planta de jarra, no se parece a la descripción de una taza de mono o incluso a una forma obvia de jarra. Su apariencia es marcadamente diferente. En cambio, parece una cobra con la cabeza enroscada y lista para atacar. Además, a diferencia de otras plantas de jarra, no atrapa el agua de lluvia, sino que llena su jarra con agua que absorbe de sus raíces. Sin embargo, también come una variedad de insectos, desde pequeños a grandes, y utiliza mecanismos de trampa para langostas y trampas. Sus múltiples salidas falsas con parches transparentes atrapan a su presa que cuando se agota, sucumbe a ahogarse en el líquido.

Nombre científico: Darlingtonia californica
Hábitat: Ciénagas en California y Oregón
Especies: 1

# 7 Plantas carnívoras: Drosera

Plantas carnívoras: Drosera
Las rocío del sol capturan a sus presas produciendo de glándulas acechadas un adhesivo o pegamento (la gota de «rocío»), que captura y retiene al insecto.

Otra planta carnívora con varias variedades geográficas, la drosera utiliza tanto papel para moscas como tentáculos rompedores como mecanismos de captura para capturar y comer insectos. Como su nombre, parece que las puntas de los pelos de sus hojas tienen las gotas de rocío que aparecen con el sol de la mañana. Sin embargo, estas gotas son cualquier cosa menos agua, por lo que los insectos sedientos se atascan en la planta pequeña pero mortal.

Nombre científico: Drosera (género)
Hábitat: pantanos, pantanos y marismas en todas partes excepto en la Antártida
Especies: 194

# 6 Plantas carnívoras: Bladderwort

Plantas carnívoras: Bladderwort
Debajo del agua, hojas con trampas en forma de vejiga de un bladderwort mayor, Utricularia vulgaris, una planta acuática carnívora.

La bladderwort usa más obviamente la trampa de la vejiga para capturar y comer insectos, gusanos acuáticos, pulgas de agua, alevines de pescado, larvas de mosquitos y renacuajos jóvenes. Pero, ¿cómo funciona exactamente? Esta planta acuática bombea agua de sus vejigas para crear succión al vacío. Cuando la presa llega y toca las cerdas de las aberturas flexibles, la vejiga se abre para recibir a la presa junto con el agua.

Nombre científico: Utricularia (género)
Hábitat: arroyos de agua dulce, lagos, áreas inundadas y suelo húmedo en Europa y Asia
Especies: 230

# 5 Plantas carnívoras: Butterwort u hoja pegajosa

Plantas carnívoras: Butterwort
Pinguicula balcanica en la montaña Sharr en Kosovo. La planta de butterwort produce algunas flores realmente brillantes que atraen a los insectos para que se acerquen a ella.

Las flores brillantes, parecidas a las orquídeas, son la característica de esta planta a primera vista. Sin embargo, mire más de cerca y verá pequeños pelos que secretan una sustancia similar a la mucosidad. Los colores vivos de las flores, ya sean blancas, rosadas, amarillas o moradas, atraen a la presa, el papel matamoscas la atrapa y luego las hojas segregan jugos digestivos. Se alimenta de grillos, moscas, arañas, orugas, babosas, jejenes, colémbolos y moscas de la fruta.

Nombre científico: Pinguicula (género)
Hábitat: América del Norte, América Central, América del Sur y Eurasia
Especies: 83

# 4 Plantas carnívoras: Brocchinia reducta

Plantas carnívoras: Brocchinia reducta
Bromelias carnívoras rodeadas de plantas de jarra de trompeta en Sydney, Australia.

No existe un nombre común para esta bromelia carnívora, una planta que pertenece a la misma familia que la piña, las suculentas de hojas gruesas y los musgos españoles. Su mecanismo de captura es la trampa, ayudado por el reflejo de la luz ultravioleta, un aroma dulce, y su superficie resbaladiza y cerosa que evita el anclaje de las garras. Las moscas y otros insectos luego se deslizan hacia su perdición para ser digeridos por enzimas.

Hábitat: Guyana, Brasil, Colombia, Venezuela, Siberia y América del Norte
Especies: 1

# 3 Plantas carnívoras: Fly Bush, Fly Catcher Bush o Gorgona’s Dewstick

El mecanismo de papel matamoscas es la trampa que usa esta planta para capturar avispas, abejas y otros insectos. La resina brillante en los tentáculos atrae a las presas, solo para que se atasquen.

Nombre científico: Roridula gorgonias
Hábitat: Provincias del Cabo de Sudáfrica
Especies: 1

# 2 plantas carnívoras: planta sacacorchos

Plantas carnívoras: planta sacacorchos
Albuca spiralis, comúnmente llamada albuca sacacorchos. La planta es reconocible por sus hojas distintivas, que son estrechas, con puntas en espiral con pelos glandulares.

Esta planta carnívora se diferencia de otras formas de vida fotosintéticas depredadoras en que no ataca a los insectos. En cambio, se alimenta de organismos microscópicos, incluidos los protozoos. Y en lugar de atraer a su presa por encima del suelo, tiene hojas especializadas que crecen debajo del suelo. También tiene hojas sobre el suelo que fotosintetizan la luz y se clasifica como una hierba.

Nombre científico: Genlisea (género)
Hábitat: Regiones semiacuáticas de América Central y del Sur, así como Tanzania, Madagascar y Zambia en África.
Especies: 30

# 1 plantas carnívoras: pino cubierto de rocío

Plantas carnívoras: pino cubierto de rocío
Una Chrysoperla capturada por ser un pino cubierto de rocío (planta carnívora). Cada hoja de pino cubierta de rocío está cubierta por dos tipos de glándulas: glándulas con tallos que producen mucílagos pegajosos y glándulas sésiles que secretan enzimas digestivas y absorben nutrientes.

A diferencia de la mayoría de las otras plantas carnívoras, el pino cubierto de rocío crece en áreas secas. Las secreciones de aspecto húmedo se asemejan a la miel para atraer a la presa, mientras que las hojas pegajosas la atrapan y una enzima digiere el interior del insecto para dejar una cáscara seca.

Nombre científico: Drosophyllum lusitanicum
Hábitat: regiones secas de Marruecos, España y Portugal
Especies: 1

Las más de 700 especies de plantas carnívoras rompen el molde de lo que tradicionalmente creemos que son las plantas. Tendemos a pensar en las plantas como completamente pasivas, que absorben nutrientes del suelo y generan energía a través de la fotosíntesis. Pero cuando los nutrientes en el suelo, especialmente el nitrógeno, son escasos, ¿qué puede hacer una planta? Atrapa y come protozoos y artrópodos, eso es. Si bien no son peligrosos para los humanos, son mortales para los animales pequeños. Las plantas carnívoras despliegan un ingenioso método de adaptación para asegurar su supervivencia. También hacen que el mantenimiento de plantas sea fascinante y desafiante.

A continuación: así es como se ven 1,5 millones de cigarras

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