¿Las cigarras causarán más serpientes? Copperheads?

Se espera que Cicada Brood X emerja del suelo en 2021 en 15 estados del este y centro de los Estados Unidos. Una de las muchas preocupaciones tanto para los residentes como para los entusiastas de la vida silvestre es si la presencia adicional de cigarras aumentará las poblaciones locales de serpientes. Ya sea que esté preocupado por evitar las mordeduras de serpientes o simplemente tenga curiosidad por los impactos de un evento de este tipo en el ecosistema local, es difícil negar que la próxima aparición de cigarras es una de las noticias ambientales más emocionantes del año.

Y una pregunta que nos hacen mucho en este momento es si las cigarras traen más cabezas de cobre. ¡Sigue leyendo para descubrirlo!

Preparándose para una población abundante de cigarras

La población de cigarras que emergió del suelo este año se estima en miles de millones. Este es un número realmente asombroso de insectos, por lo que no es de extrañar que los turistas de todo el país estén haciendo planes para presenciar este increíble evento que solo ocurre una vez cada 17 años.

Los humanos no son los únicos observadores que están entusiasmados con la aparición de las cigarras. Los carnívoros y omnívoros locales, desde pájaros hasta topos, serpientes y zorros, casi siempre comen bien durante la temporada de cigarras. Debido a esto, los lugareños a menudo notan un aparente aumento en las poblaciones de animales, especialmente alrededor de las áreas donde se espera que aparezcan las cigarras. Sin la capacidad de leer un boletín de noticias, solo se puede suponer que estos depredadores pueden escuchar cómo las cigarras cobran vida debajo de la superficie de la Tierra.

Por qué las cigarras son una presa tan fácil

¿Las cigarras causarán más serpientes?
Cigarra mudando en un árbol. Cuando las cigarras están ocupadas mudando, son extremadamente vulnerables a los ataques de los depredadores.

Las cigarras son criaturas pacíficas sin defensas naturales. Cuando emergen del suelo por primera vez, a menudo están desorientados y son vulnerables. Después de arrastrarse a la superficie, la ninfa de la cigarra se arrastra hasta un árbol cercano y comienza el proceso de muda. Las cigarras están completamente inmóviles durante la muda, lo que las convierte en una presa increíblemente fácil. Si superan la muda, se convertirán en una cigarra adulta y ganarán la capacidad de volar.

Las cigarras casi siempre emergen en cantidades masivas. Hay algo mágico en los miles de millones de insectos que salen de la tierra, se mudan y luego vuelan inmediatamente por el aire. Sin embargo, debido a que su número es tan alto, la presencia de depredadores es importante para garantizar un impacto limitado en el medio ambiente. Las cigarras quedan atrapadas en todos los puntos de su corto ciclo de vida sobre la superficie, que dura aproximadamente 6 semanas.

La táctica de supervivencia que usa la cigarra para sobrevivir a esta alta presencia de carnívoros se conoce como sedación de depredadores. Esencialmente, las cigarras emergen del suelo en cantidades tan altas que no importa cuántas sean consumidas por los depredadores locales, muchas sobrevivirán para crear una próxima generación. Debido a que las cigarras solo viven sobre la superficie durante unas pocas semanas, no es sorprendente que utilicen una táctica tan abnegada para asegurar el éxito de sus crías.

Durante su ciclo de vida, las cigarras ponen huevos en tantas superficies de plantas como pueden. Los huevos eclosionan 6 semanas después de su puesta. Las cigarras bebé luego se entierran en el suelo, buscan raíces para comer e inmediatamente comienzan su vida subterránea de 17 años. Cada nidada contiene alrededor de 600 huevos, lo que significa que hay casi un montón de cigarras para comenzar la próxima generación.

¿Habrá más cabezas de cobre durante la temporada de cigarras?

Un mito ambiental que se repite a menudo es que hay más serpientes durante la temporada de cigarras. Si bien es cierto que la presencia de una presa tan fácil es increíblemente atractiva para los depredadores, muchas personas se preguntan si la población de serpientes es realmente mayor durante estos eventos.

La verdad real es que la aparición de cigarras saca a las serpientes preexistentes de su escondite. Las serpientes cabeza de cobre viven en todos los bosques de Pensilvania; por lo general, no los nota porque son muy buenos para mantenerse ocultos. Las poblaciones de serpientes ya son difíciles de estimar, pero parece que no hay razón para creer que aparecerían más serpientes durante este evento. Cualquier serpiente que se encuentre tomando el sol en las rocas o comiendo cigarras simplemente ha salido de sus guaridas para esta ocasión trascendental.

Otra teoría que circula es que las serpientes viajan a grandes distancias para llegar a las zonas de desove de las cigarras. Los investigadores han confirmado que las cabezas de cobre viajarán hasta una milla de su hábitat normal para asistir a la fiesta de las cigarras. Sin embargo, distancias mayores que esto son demasiado peligrosas para los viajes normales de cabeza de cobre.

Cómo las cigarras aumentan la probabilidad de supervivencia de las serpientes

¿Las cigarras causarán más serpientes?
La serpiente cabeza de cobre grande, una serpiente nativa de los Estados Unidos, se comerá fácilmente cigarras.

Solo las serpientes que ya están presentes son capaces de asistir a una fiesta de cigarras. Sin embargo, uno de los muchos efectos de la temporada de cigarras es que las poblaciones de serpientes que pudieron disfrutar de la cosecha de cigarras probablemente sobrevivirán más tiempo y se reproducirán en mayor número. Muchas serpientes jóvenes suelen nacer en el año siguiente a la aparición de una cigarra. Esta explosión demográfica durará hasta que los recursos comiencen a disminuir y comience un declive natural.

A muchos observadores les gusta notar que las serpientes cabeza de cobre son cazadoras increíblemente venenosas y talentosas que no necesariamente necesitan comer cigarras para sobrevivir. Sin embargo, con una fuente tan abundante de comida deliciosa disponible, estos depredadores de alto nivel parecen no tener problemas para relajarse y cenar con abandono. A los fotógrafos les encanta tomar fotografías de cabezas de cobre que se tragan cigarras enteras a la vez.

Protéjase de las serpientes mientras observa la cigarra

Si te diriges al bosque para observar cigarras y tomar fotos, debes tener cuidado de no cruzarte accidentalmente con una cabeza de cobre asustada. Aquí hay algunos consejos para garantizar que se mantenga seguro durante su aventura de verano:

  • Manténgase al menos a 10 pies de distancia cabezas de cobre. Una vez que te acercas, te arriesgas a un mordisco real.
  • Camine lentamente cuando se acerque a rocas, árboles y otras áreas donde podría estar acechando una cabeza de cobre. Asustar a estas serpientes es la forma más fácil de ser mordido.
  • Use zapatos altos hechos de cuero u otro material grueso. Incluso si te muerde, el zapato debería mantenerte a salvo.
  • Si lo muerden, llame al 911 de inmediato y deje de moverse para asegurarse de que el veneno no se propague.

La emergencia de la cigarra es un espectáculo increíble, y ver a las serpientes disfrutar de la diversión lo hace mucho mejor. Este año, tómese un momento para notar tanto la aparición de insectos mágicos como los muchos animales que disfrutan de esta rara pero deliciosa recompensa.

Noticias e información de Cicada Brood X

Brood X está emergiendo actualmente (primavera de 2021) en la costa este de los Estados Unidos. ¡Puede encontrar más información y cobertura aquí!

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