Las mejores caminatas cortas en las montañas Drakensberg

Conocida en Sudáfrica simplemente como Drakensberg, la cordillera de uKhahlamba-Drakensberg es parte de la Gran Escarpa y es reconocida como la más alta del país.

El escenario de la cordillera de Drakensberg

Sus impresionantes picos se elevan a una vertiginosa altura de 3.475 metros, y sus verdes valles se sumergen en arroyos poco profundos que fluyen claras y frías sobre rocas desgastadas por el tiempo. El Drakensberg es un lugar de infinita belleza, donde la naturaleza reina suprema bajo el arco de un cielo impoluto gobernado por el raro quebrantahuesos. Es un lugar que inspira el alma y sirve como el patio de recreo perfecto para los amantes del senderismo.

El nombre oficial del lugar combina dos idiomas diferentes: la palabra zulú uKhahlamba, que significa «barrera de lanzas», y la palabra holandesa Drakensberg, que significa «montañas de dragones». Aunque las tribus nativas zulúes y los primeros colonos holandeses en Ciudad del Cabo sin duda encontraron que las montañas eran formidables, hoy en día son una de las mayores atracciones turísticas de KwaZulu-Natal. La caminata es tan difícil como usted quiere, algunos senderos duran solo unas pocas horas, mientras que otros duran varios días.

En este artículo, echamos un vistazo a tres de las mejores caminatas cortas en Drakensberg. Tenga en cuenta que incluso en caminatas cortas, es importante empacar suministros básicos de supervivencia, que incluyen agua, alimentos, protección solar, un teléfono celular y un pequeño botiquín de primeros auxilios. Todos los senderos pueden ser empinados en algunos lugares, por lo que el calzado adecuado es esencial.

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Kop del labrador

Ubicado en el Royal Natal Park, que a su vez es parte del parque uKhahlamba-Drakensberg, el Plowman’s Kop Trail es un recorrido corto y empinado. El sendero de 7 kilómetros de largo dura aproximadamente tres horas y su propósito principal es visitar las magníficas piscinas rocosas de Plowman’s Kop.

La caminata comienza en el pintoresco Campamento Mahai, cuya impresionante vista del imponente acantilado del Anfiteatro evoca imágenes del mundialmente famoso acantilado El Capitán en Yosemite, California. Sube abruptamente hasta la cima en forma de cabeza de Plowman’s Kop Mountain Kop, pasando por varias piscinas de buceo pintorescas, perfectas para un refrescante baño. ¡Prepara tu bañador y un picnic!

Garganta de Tugela desde Drakensberg

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Este sendero comienza en el estacionamiento justo debajo del lujoso Thendele Camp, también ubicado en el Royal Natal Park. Se necesitan unos 14 kilómetros de ida y vuelta, y se tarda al menos medio día en hacerlo. Los primeros seis kilómetros son fáciles de caminar, a lo largo de un sendero relativamente plano que domina el poderoso río Tugela. Luego, el sendero desciende hasta el río y el desfiladero de Tugela, donde grandes rocas forman escalones naturales a lo largo de una serie de piscinas cristalinas que conducen al desfiladero o túnel superior. Cuando el nivel del agua es bajo, es posible vadear a través del túnel. De lo contrario, use las escaleras de cadena provistas para evitarlo. En la cima, te esperan magníficas vistas del anfiteatro y las cataratas de Tugela. Estas caídas son las más altas de África …

Garganta del arco iris

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Ubicado en la región de Cathedral Peak de uKhahlamba-Drakensberg, el sendero Rainbow Gorge es una ruta fácil de 11 kilómetros y adecuada para familias con niños pequeños. El sendero comienza en el estacionamiento de Didima Camp y luego continúa cuesta arriba para brindarle vistas espectaculares del río Ndumeni.

Desciende rápidamente a través del bosque nativo lleno de magníficas aves; antes de seguir el río río arriba hasta un estrecho desfiladero flanqueado por altos muros de piedra arenisca. En el momento adecuado del día, el agua que fluye a lo largo de estas imponentes paredes crea un espejismo de arcoíris centelleantes, mientras que dos grandes rocas atrapadas en el medio parecen desafiar las reglas de la gravedad. Es una avenida particularmente interesante para los fotógrafos.

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