Los 10 insectos más grandes del mundo

Hace cientos de millones de años, insectos gigantes alguna vez vagaron por el planeta (incluida una libélula que medía 28 pulgadas). ¿Por qué los insectos se han vuelto tan pequeños desde entonces? La razón más importante de esto se debe al tamaño limitado de la tubería de aire de los insectos. Cuando el contenido de oxígeno en el aire es alto, como sucedió hace millones de años, los insectos pueden crecer hasta alcanzar tamaños asombrosos. Pero si el oxígeno en el aire es más limitado, como lo es hoy, entonces el cuello de botella en la tubería de aire se convierte en un factor de restricción.

Puede ser bueno que los insectos hayan evolucionado para ser tan pequeños porque incluso la vista de uno puede enviar un escalofrío por la columna vertebral de las personas. Pero todavía hay varias especies en todo el mundo que casi pueden alcanzar el tamaño de los insectos del pasado. La mayoría de ellos residen en selvas tropicales remotas, raramente encontradas por la gente. Hay varias formas de medir el tamaño: longitud del cuerpo y de las piernas, peso, volumen, envergadura e incluso el tamaño del cuerno. A pesar de un elemento de subjetividad en cualquier clasificación, esta lista tendrá en cuenta todos los factores potenciales.

# 10 insectos más grandes: escarabajo Hércules

Nombrado en honor al famoso héroe de la mitología griega, esta enorme especie de escarabajo rinoceronte proviene de las selvas tropicales de América Central, América del Sur y las islas del Caribe. La característica más destacada es el enorme cuerno que se extiende desde el tórax (así como un segundo cuerno que emerge de la cabeza) del escarabajo macho. La hembra carece por completo de este atuendo único.

Como resultado, el escarabajo Hércules macho puede medir hasta 7 pulgadas de largo (dependiendo de su ingesta nutricional y algunas condiciones ambientales), pero el cuerno representa casi la mitad de la longitud total del cuerpo, por lo que es difícil hacer comparaciones directas con otros tipos. de insectos. La etapa larvaria del escarabajo, que dura aproximadamente dos años y presenta tres etapas de metamorfosis diferentes, también puede crecer casi 5 pulgadas de largo.

Lea más sobre el gigantesco escarabajo Hércules aquí.

Insectos más grandes - Escarabajo Hércules
El escarabajo Hércules tiene una etapa larvaria de hasta dos años.

# 9 insectos más grandes: escarabajo titán

Mide hasta 6.5 pulgadas de largo, el escarabajo titán es endémico de las selvas tropicales del Amazonas. Aunque técnicamente es más pequeño que el escarabajo Hércules, esta especie en realidad tiene un cuerpo mucho más grande, ya que carece por completo de un cuerno de ningún tipo. Cuando se siente amenazado, el escarabajo emitirá un silbido e intentará defenderse. Las grandes mandíbulas y la fuerte mandíbula le dan una poderosa fuerza de mordida que puede perforar la piel humana e incluso partir un lápiz por la mitad.

Los científicos nunca han observado la larva de este escarabajo, pero se ha estimado, basándose en el tamaño de las perforaciones de los árboles, que las larvas pueden crecer hasta un asombroso pie de largo. Se cree que la larva acumula una enorme cantidad de energía para que no necesite alimentarse cuando sea adulta. El Titán es tan grande que sus alas no pueden despegar del suelo. Debe lanzarse desde un árbol para poder volar.

Lea más sobre los escarabajos, en general, aquí.

Insectos más grandes: escarabajo titán
El Titan Beetle debe saltar de un árbol para volar.

# 8 insectos más grandes: insectos palo

Los insectos palo (también conocidos por muchos otros nombres, incluidos los bastones, los insectos de las hojas y los insectos fantasmas) son un vasto orden de insectos que consta de más de 3000 especies, casi todas ellas caracterizadas por una apariencia alargada, plana y en forma de tubo. . Han desarrollado la capacidad de esconderse de los depredadores mezclándose con las mismas ramas y hojas a las que se parecen. Algunos incluso empuñan líquenes o excrecencias cubiertas de musgo para que el camuflaje parezca más convincente.

La mayoría de las especies de insectos palo miden al menos un pie de largo. El más largo de todos los insectos palo (e insectos en general) es una especie llamada Phryganistria chinensis. Descubierto por primera vez en China en 2016, puede alcanzar 25 pulgadas de largo, o aproximadamente el tamaño de esa antigua libélula. Las siguientes dos especies de insectos palo más grandes miden aproximadamente 22 pulgadas. Sin embargo, a pesar de su impresionante longitud, el cuerpo plano y en forma de tubo del insecto palo significa que pesan solo una fracción de lo que cabría esperar.

Lea más sobre los insectos palo delgados aquí.

Insectos más grandes: insectos palo
Los insectos palo incluyen más de 3000 especies.

# 7 insectos más grandes: escarabajos goliat

El escarabajo goliat es un género de cinco especies actualmente reconocidas que habitan las selvas tropicales de África. Las características físicas más destacadas son los patrones y marcas llamativos e inusuales en su espalda. Si bien estos escarabajos solo miden alrededor de 3 a 4.5 pulgadas de largo, lo compensan fácilmente con su impresionante volumen. Un escarabajo adulto pesa más de 2 onzas, lo cual es bastante pesado para un insecto. Pero esto en realidad palidece en comparación con la etapa larvaria, que pesa 3.5 onzas y alcanza casi 10 pulgadas de largo, lo que lo convierte en uno de los insectos más grandes del planeta en casi cualquier métrica. Sin embargo, se conoce poca información sobre el comportamiento de las larvas silvestres.

Insectos más grandes - Escarabajos Goliat
Los escarabajos Goliat son uno de los insectos más grandes de la planta.

# 6 insectos más grandes: polillas

Las polillas pertenecen a esta lista debido a su enorme envergadura. Si bien hay muchas especies impresionantes, la polilla del atlas, que proviene de los bosques tropicales y matorrales de Asia, es probablemente la más grande de su tipo. Cuenta con una envergadura de hasta 11 pulgadas y una superficie de ala de aproximadamente 25 pulgadas cuadradas. Solo la bruja blanca, Attacus Caesar y las polillas Hércules están cerca de eclipsarlo, aunque, dadas sus diferentes formas de alas, es difícil hacer una comparación directa entre ellas. Curiosamente, el cuerpo de la polilla del atlas es desproporcionadamente pequeño en comparación con las alas anaranjadas y blancas, que casi parecen joyas brillantes y arremolinados.

Lea más sobre el fascinante mundo de las polillas aquí.

Insectos más grandes: polillas
Las polillas tienen la envergadura más grande del mundo de los insectos.

# 5 insectos más grandes – Weta gigante

El weta, que en realidad significa «dios de las cosas feas» en el idioma indígena maorí, es completamente endémico de Nueva Zelanda y la isla que la rodea. Estos grandes grillos no voladores crecen hasta 4 pulgadas de largo y pesan alrededor de 2,5 onzas. Hay 11 especies reconocidas de wetas gigantes que viven en árboles y arbustos, pero bajan al suelo para aparearse. Cuando están amenazados, los wetas pueden defenderse con sus patas afiladas y espinosas.

Dado que Nueva Zelanda estaba casi completamente libre de muchas especies de mamíferos antes de la llegada de las personas, los científicos creen que los wetas evolucionaron para ocupar un nicho similar al de los roedores; de ahí su tamaño parecido a un roedor. Pero la introducción de roedores reales a la isla con cada nueva ola de colonización tuvo un efecto devastador en el número de weta. Algunas poblaciones están ahora bajo la protección del gobierno y se han recuperado levemente, pero aún enfrentan muchos desafíos.

Insectos más grandes - Weta gigante
El Giant Weta es el grillo no volador más grande.

# 4 insectos más grandes: mariposas

Hay muchos ejemplos de mariposas masivas, incluida la cola de golondrina jamaicana, el ala de pájaro de Miranada y el ala de pájaro de Rippon, pero el ala de pájaro de la reina Alexandra se destaca por encima del resto. Nombrado en honor a la reina Alexandra, quien en ese momento era la esposa del rey Eduardo VII de Gran Bretaña.

Este habitante de Nueva Guinea es la especie de mariposa más grande del mundo. Exhibe un fuerte grado de dimorfismo sexual, lo que significa que los sexos tienen apariencias radicalmente diferentes. Las hembras son las más grandes de los dos sexos con un tamaño corporal de hasta 3 pulgadas y una envergadura de 11 pulgadas; también tienen alas marrones con marcas blancas dispuestas en dos filas cerca de las puntas. Los machos tienen alas más delgadas y angulares, que miden alrededor de 6 a 8 pulgadas de punta a punta, con bandas centrales negras y áreas externas de color verde azulado iridiscente.

Lea más sobre las mariposas aquí.

Insectos más grandes: mariposas
La reina Alexandra es la mariposa más grande con una envergadura de 11 pulgadas.

# 3 insectos más grandes – Tropidacris Saltamontes

Tropidacris es un género de saltamontes que contiene tres especies diferentes. Este género no tiene un nombre estándar, por lo tanto, simplemente se conoce con el nombre científico de Tropidacris. Encontrados esparcidos por América Central y del Sur, estos saltamontes se encuentran entre los más grandes de su tipo con un cuerpo que mide hasta 5 pulgadas.

Si bien las ninfas a veces exhiben coloraciones de advertencia negras y amarillas posiblemente para disuadir a los depredadores, los adultos son más verdes, amarillos y marrones para ayudar a camuflarse contra el telón de fondo de la vegetación circundante. Sus brillantes alas multicolores, que miden alrededor de 9 pulgadas de punta a punta, se parecen a las hojas. De lo contrario, parecen saltamontes de gran tamaño.

Puede leer más sobre los saltamontes aquí.

Los insectos más grandes: saltamontes Tropidacris
El Tropidacris es único por sus alas multicolores.

# 2 insectos más grandes: halcones tarántula

El halcón tarántula es un grupo de varias especies de avispas araña. Sus nombres se derivan de su tendencia a consumir tarántulas, lo que puede resultar en un proceso bastante espantoso. La avispa inmovilizará a la araña con su picadura y luego traerá a la desafortunada criatura al nido. La larva recién nacida consumirá la tarántula entera. Una vez que ha alcanzado la fase adulta, la especie más grande de halcones tarántula tiene una longitud de 2.7 pulgadas y una envergadura de 4.5 pulgadas. Para un humano desafortunado, una avispa adulta puede provocar una picadura insoportable. Pero a menos que desencadene una reacción alérgica, la picadura no debería requerir atención médica seria.

Lea más sobre las avispas aquí.

Insectos más grandes: halcones tarántula
Los halcones tarántula son avispas tan peligrosas que a menudo se las ve consumiendo una araña tarántula.

Insectos # 1 más grandes – Mydas Flies

Las mydas son una gran familia de moscas que contiene cerca de 500 especies distintas. La mayoría de estos son endémicos de regiones áridas o semiáridas de todo el mundo. Como principal medio de defensa, algunas especies han desarrollado la capacidad de imitar a las avispas y abejas que pican más peligrosas. Esto tiene la intención de engañar a los depredadores para que los eviten. La especie más grande de todas las mydas, que simplemente se conoce con el nombre científico de Héroes Gauromydas, mide hasta 2.8 pulgadas de largo con una envergadura de 3.9 pulgadas, lo que la convierte en la mosca más grande de todo el planeta.

Lea más sobre las moscas aquí.

Insectos más grandes: moscas Mydas
Los héroes Gauromydas pueden imitar a sus propios depredadores para evitar convertirse en almuerzos.

¡Esa era nuestra lista de los 10 insectos más grandes! Siguiente: Las 10 aves rapaces más grandes

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