Los 10 murciélagos más grandes del mundo

Es cierto que los murciélagos hacen que mucha gente sea aprensiva. Como mamífero que ha logrado un verdadero vuelo, a algunas personas les parecen demasiado extrañas para su comodidad.

Sus alas correosas y sus hábitos nocturnos no ayudan, y es cierto que varios murciélagos han sido vectores de enfermedades espantosas. Pero los murciélagos son de enorme importancia para el medio ambiente. Se alimentan de plagas de insectos como los mosquitos, ayudan a polinizar las flores y ayudan a la propagación de las plantas dejando caer sus semillas. Los murciélagos más grandes del mundo son los murciélagos frugívoros o megamurciélagos, aunque no todos los murciélagos frugívoros alcanzan un gran tamaño. Aquí hay diez de las especies más grandes del mundo.

# 10. Murciélagos más grandes: murciélago de herradura mayor

Murciélagos más grandes: murciélago de herradura mayor
El murciélago de herradura mayor se puede identificar fácilmente por el colgajo de piel en forma de herradura alrededor de sus fosas nasales.

Este animal es el murciélago de herradura más grande de Europa. Se encuentra no solo en Europa, sino también en el norte de África y Asia central y oriental. Se considera no migratorio porque sus campamentos de invierno y verano están a solo unas 19 millas de distancia.

El animal puede medir aproximadamente 4.5 pulgadas desde la nariz hasta la cola, y las hembras son un poco más grandes que los machos. Tienen una envergadura de 14 a 16 pulgadas y se les puede distinguir por la hoja de su nariz. La parte superior de la hoja de la nariz es puntiaguda, mientras que la parte inferior tiene la forma de la herradura que da nombre al animal. Tiene un pelaje gris esponjoso y alas de color marrón grisáceo claro. Es una especie longeva y puede vivir hasta 30 años. Se alimenta principalmente de polillas.

# 9. Murciélagos más grandes: murciélago de nariz de lanza mayor

Murciélagos más grandes: murciélago de nariz de lanza mayor
Los murciélagos de nariz de lanza mayor se posan juntos en cuevas o huecos de árboles, a veces formando colonias de varios 1000 individuos.

Esta es la segunda especie más grande de América Central y del Sur, con una longitud promedio en los machos de 5.23 pulgadas y 4.9 pulgadas en las hembras. Sin embargo, la envergadura de la hembra es mayor alrededor de 1.8 pies. El animal destaca por la hoja de su nariz, que tiene forma de lanza. De manera inusual, come pájaros, y no solo pájaros, sino otros murciélagos y roedores lo suficientemente pequeños como para que los pueda manejar, aunque tomará insectos y frutas si la presa habitual no está disponible. Pasa gran parte del día en enormes colonias que se encuentran en cuevas y edificios abandonados y emerge cuando se pone el sol.

# 8. Murciélagos más grandes: murciélago espectral

Murciélagos más grandes: murciélago espectral
Los murciélagos espectrales usan un sentido del olfato extremadamente avanzado para cazar a sus presas en bosques completamente negros.

Esta especie sin cola, que puede medir hasta 5.3 pulgadas con una envergadura de más de 3 pies, es el murciélago más grande de América. Su pelaje es fino y de color marrón rojizo, y tiene orejas grandes y redondas, así como una hoja de nariz grande. Es un poco inusual para los murciélagos porque se aparean de por vida, aunque los científicos no saben cuándo es su temporada de reproducción. Saben que las hembras dan a luz a una cría desde finales de la primavera hasta mediados del verano y, de nuevo, son inusuales para los murciélagos porque el macho ayuda a cuidar a las crías.

# 7. Murciélagos más grandes: murciélago nocturno mayor

Murciélagos más grandes: murciélago nocturno mayor
Greater Noctule Bat es una de las pocas especies de murciélagos que se alimenta de aves paseriformes.

Este animal, que mide alrededor de 6 pulgadas de largo desde la nariz hasta la cola y tiene una envergadura de 18 pulgadas, se alimenta de aves y es una de las pocas especies de murciélagos que se alimenta de animales más grandes que los insectos. No solo esto, caza pájaros en vuelo. Para hacer esto, usa la ecolocalización y tiene alas que son inusualmente estrechas y delicadas. Aunque las alas son más susceptibles al daño, permiten al animal superar a su presa incluso en la oscuridad de la noche. Se encuentra en el norte de África, Asia occidental y Europa.

# 6. Murciélagos más grandes: el murciélago de cola libre de Wroughton

Este animal recibe su nombre porque su cola está libre o no está adherida a las membranas de sus alas. Aunque parece ser raro, ya que solo se encuentra en dos lugares de la India y una cueva en Camboya, no se sabe lo suficiente sobre este murciélago como para darle un estado de conservación, aunque se han hecho esfuerzos para protegerlo.

El murciélago de cola libre de Wroughton mide aproximadamente 6 pulgadas de la cabeza a la cola, tiene orejas grandes que apuntan hacia adelante y una gran almohadilla para la nariz en una cara sin pelo. El pelaje es afelpado y marrón oscuro en la parte superior de la cabeza, el lomo y la grupa del animal, aunque la parte posterior del cuello y los hombros son plateados. Los científicos creen que el animal come insectos y que tanto los machos como las hembras tienen un saco en la garganta.

# 5. Murciélagos más grandes: murciélago con charreteras de Franquet

Murciélagos más grandes: murciélago con charreteras de Franquet
La palabra Charretera se refiere al pelaje blanco en los hombros de los murciélagos machos que cubre una bolsa glandular hundida.

Esta especie se encuentra en África occidental en países como Níger, Nigeria, Camerún y Costa de Marfil. También se puede encontrar en Congo, Sudán, Angola y Zambia. En promedio, tiene una envergadura de 2 pies y varía de 5.51 a 7.01 pulgadas de largo. Estos animales tienden a mantenerse solos o viven en pequeños grupos, y los científicos no conocen sus costumbres de apareamiento. Asumen que no tienen una temporada de reproducción, sino que se reproducen durante todo el año. Recibe su nombre por las manchas blancas en sus hombros, que contrastan con el color marrón oscuro o naranja de gran parte del resto de su pelaje.

El murciélago con charreteras de Franquet es frugívoro, pero come de una manera interesante. Tritura la fruta contra la parte posterior de su paladar duro, traga el jugo y las semillas y luego escupe la pulpa. También come flores. A pesar de que el animal se toma como carne de animales silvestres, su estado de conservación es la menor preocupación.

# 4. Murciélagos más grandes: zorro volador de Madagascar

Murciélagos más grandes_ Zorro volador de Madagascar
El zorro volador de Madagascar no usa el sonar como los murciélagos más pequeños que se alimentan de insectos; sólo sus ojos y oídos. Ven tan bien como un gato por la noche y son casi tan inteligentes.

El zorro volador de Madagascar es endémico del país insular africano de Madagascar y es su murciélago más grande. Puede alcanzar un tamaño de 9 a 10,5 pulgadas y una envergadura de más de 4 pies. Tiene un rostro alerta, vulpino, pelaje marrón y alas grises o negras. La cabeza del macho es un poco más grande que la de la hembra, de lo contrario, ambos sexos son iguales.

Este zorro volador no se posa en cuevas, sino en árboles viejos y lo suficientemente grandes como para albergar enormes colonias. Cuelga boca abajo con sus alas correosas envueltas alrededor. El zorro volador come frutas, especialmente higos, y dispersa las semillas a lo largo y ancho a medida que atraviesan el tracto gastrointestinal del animal. También come flores y hojas y lame el néctar. Se cree que el zorro volador de Madagascar es un polinizador del árbol ceiba, una planta ornamental que se cultiva por su belleza y cuyas flores se utilizan para hacer tés y sopas.

# 3. Murciélagos más grandes: murciélago con cabeza de martillo

Murciélagos más grandes: murciélago con cabeza de martillo
El murciélago con cabeza de martillo (Hypsignathus monstrosus), también se conoce como murciélago frugívoro con cabeza de martillo o murciélago de labios grandes.

Esta criatura con el desafortunado nombre científico de Hypsignathus monstruos se encuentra cerca de cuerpos de agua en los bosques de África central. Los machos son más largos que las hembras y pueden pesar el doble. Un macho grande puede pesar cerca de una libra y medir hasta 11 pulgadas, mientras que las hembras miden hasta 8,8 pulgadas. Su tamaño convierte al murciélago con cabeza de martillo en el murciélago más grande del continente africano.

Son los machos los que le dan a la especie su apodo de cabeza de martillo porque tienen una laringe enorme y estructuras agrandadas en la cabeza que ayudan a que sus vocalizaciones se transmitan. Incluyen labios de gran tamaño y un hocico jorobado y verrugoso, bolsas gruesas en las mejillas y un mentón partido. En verdad, es uno de los animales más feos del mundo. La hembra se parece más a un típico zorro volador. Los sonidos que hace el murciélago macho con cabeza de martillo son tan fuertes que se considera una plaga en algunos lugares. Sin embargo, su estado de conservación es la menor preocupación.

# 2. Murciélagos más grandes: el gran zorro volador

Murciélagos más grandes: el gran zorro volador
El gran zorro volador tiene el antebrazo más largo y la envergadura reportada de todas las especies de murciélagos.

El Great Fling Fox se encuentra en Nueva Guinea y el archipiélago de Bismarck, lo que le da su otro nombre de Bismarck Flying Fox. Con 10.5 a 13.0 pulgadas de largo para los machos y 9.2 a 11.0 pulgadas de largo para las hembras, es el murciélago más grande que se encuentra en Melanesia. También es uno de los más pesados ​​con hasta 3.5 libras. Como la mayoría de los otros zorros voladores, come frutas, especialmente higos. Busca comida tanto de día como de noche.

El pelaje de este murciélago varía de marrón dorado a rojizo, aunque puede tener la espalda descubierta y un pelaje de color más claro en la grupa. El murciélago es gregario y le gusta formar colonias que pueden estar formadas por miles, todas colgando de las copas de los árboles. Dado que el gran zorro volador a menudo vive cerca del mar, a veces encuentra frutas flotando en las olas del océano y las arranca.

# 1. Murciélagos más grandes: Zorro volador coronado de oro

Murciélagos más grandes: Zorro volador coronado de oro
El murciélago más grande del mundo, Indian Flying Fox, alimenta con miel del árbol de plátano.

También llamado murciélago frugívoro de capa dorada, este animal es el murciélago más grande del mundo. Su tamaño es realmente impresionante. Aunque su longitud corporal de 7.01 a 11.42 pulgadas lo hace más corto que otras especies, lo compensa con una envergadura de 5.6 pies y puede pesar hasta 2.6 libras. Se encuentra en Filipinas y vive en bosques de frondosas cerca de los bordes de acantilados, pantanos o bosques de manglares, y otros lugares donde puede mantenerse alejado de la habitación humana. El pelaje del murciélago es corto, liso y abigarrado, con marrón o negro en la cabeza, rojizo alrededor del hombro, crema en la nuca y pelos dorados en todo el cuerpo. Estos murciélagos tienen un olor peculiar que los humanos encuentran desagradable. Los científicos sospechan que este olor ayuda a los murciélagos a comunicarse.

El zorro volador de corona dorada es frugívoro y ayuda a dispersar las semillas, especialmente las del higo. Los científicos desconocen sus hábitos de apareamiento o cuánto tiempo vive en estado salvaje. Han observado que le gusta posarse con otros tipos de murciélagos frugívoros. El zorro volador de corona dorada abandona su colonia cuando el sol se pone para buscar fruta, luego regresa a casa antes de que salga el sol. Debido a la extensa pérdida de hábitat en Filipinas, el zorro volador de corona dorada es en peligro de extinción.

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