Los animales endémicos de Sudáfrica

Sudáfrica es conocida por ser una tierra rica en tesoros naturales y una fauna maravillosa. Pero al igual que muchos países con un clima único, el país se encuentra en el extremo sur de un enorme continente y está intercalado entre dos océanos. muchos animales endémicos (que viven solo en este país) se han desarrollado allí.

Aquí hay una lista de algunos de estos animales.

Animales endémicos: mamíferos

Cabo Grysbok

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También llamado grysbok del sur, el grysbok del cabo es un pequeño animal endémico del Cabo Occidental que se asemeja a un pequeño antílope. Solo mide unos 50 cm de altura y pesa entre 8 kg y 12 kg. Los machos tienen cuernos cortos de unos 6 a 8 cm de largo.

El cabo grysbok es tímido y permanece oculto en las sombras durante la mayor parte del día. Sale por la tarde a pastar.

La liebre de monte

La liebre arbustiva (llamada conejo ribereño) es uno de los mamíferos más amenazados del mundo. Vive exclusivamente en el centro y sur de Karoo y, por lo tanto, es vulnerable a la pérdida de hábitat, ya que esta tierra se utiliza para la agricultura.

La gineta del Cabo

fauna-Genet-Cabo-addo-elefanteUna especie de gato montés, los Cape Genets (Genet Cape) son animales nocturnos y su principal dieta son los pequeños roedores, aunque se les considera omnívoros. También comen insectos, peces y pájaros. Cape Genets vive en una amplia variedad de hábitats, aunque prefieren las áreas ribereñas.

Por lo general, permanecen ocultos y a la sombra durante el día y se vuelven activos durante la noche. Su fuerte vista y sentido del olfato se utilizan para atrapar presas en la oscuridad.

Animales endémicos: roedores

El lunar dorado

Llamado Golden Mole, la mayoría de las especies de topos dorados son endémicas de Sudáfrica y todas están restringidas al sur de África.

El topo dorado no es en realidad un verdadero topo, pero se parece a él gracias a la convergencia en sus respectivas evoluciones (donde aspectos similares evolucionaron independientemente en dos o más animales diferentes).

fauna-topo-doradoLos lunares dorados son ciegos y su sentido más desarrollado es el tacto. Pueden sentir vibraciones en el suelo, lo que les permite saber si se acerca el peligro. Sin embargo, encuentran a sus presas (principalmente insectos pequeños) al oír.

Muy organizados, ellos (con la excepción de las especies del desierto) construyen sistemas de madrigueras permanentes, con “cuartos” separados, como refugios, letrinas y nidos de parto.

La mayoría de las especies de lunares dorados están amenazadas.

Musaraña del tronco

La musaraña del tronco (llamada musaraña elefante del cabo) es una especie de musaraña endémica de Sudáfrica. Se encuentra en zonas rocosas del suroeste del país.
Aunque se parecen mucho a las musarañas reales, las musarañas probóscide están, curiosamente, de hecho más relacionadas genéticamente con los elefantes.

Las musarañas del tronco se mueven saltando, similar a un conejo, y pueden doblar sus largos hocicos de esta manera para buscar comida. Cape Shrew también es posiblemente la cosa más linda de la Tierra.

Lirón de anteojos

fauna-Graphiurus-ocularisEl lirón de anteojos es una de las cuatro especies de lirón (especie de ratón) endémicas de Sudáfrica. A diferencia de la mayoría de los ratones, su cola se parece a la de una ardilla. Su abrigo es una mezcla bastante elegante de negro, blanco y gris.

El Lirón de Anteojos es nocturno. Su dieta normal se compone de semillas, plantas y pequeños insectos. Se encuentra en las partes occidentales de Sudáfrica y prefiere áreas rocosas, como formaciones rocosas de arenisca natural y árboles cerca de afloramientos rocosos.

A diferencia de las especies de lirones en el hemisferio norte, el lirón de anteojos no suele hibernar, pero se vuelve lento si el clima es particularmente frío o el suministro de alimentos es limitado.

Animales endémicos: aves

¡Muchas aves endémicas!

fauna-cabo-rockjumper-Chaetops-frenatusSudáfrica es bien conocida como un destino de observación de aves, con alrededor de 70 especies de aves endémicas o casi endémicas en Sudáfrica. Los ejemplos incluyen Cape Rockjumper, Cape sugarbird, Gurney’s Sugarbird (también ubicado en el extremo sur de Zimbabwe), el sunbird de pecho naranja (cuyo hábitat es la región del Cabo Occidental) y el sunbird de doble cuello, por nombrar algunos.

¡Se merece un artículo por sí solo!

Un último para el camino

Sungazer

fauna-lagarto-sungazerEl sungazer (también llamado lagarto gigante) es endémico de las praderas de Highveld de Sudáfrica, y es la especie más grande de la familia de lagartos Cordylidae. Por lo general, mide entre 15 y 18 cm de largo y está fuertemente blindado.

El Sungazer recibe su nombre de su tendencia a permanecer al sol, sosteniendo su mitad superior sobre el suelo. ¡El pequeño dinosaurio!

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