Los animales más grandes de la historia: 5 gigantes del océano

Hace cientos de años, sucedió algo peculiar …

La gente empezó a encontrar dientes de dragon a lo largo de los arroyos y las orillas de los océanos. Grande, de quince centímetros de largo dientes de dragón.

¿Cómo podría ser eso posible? Bueno, hoy sabemos que realmente estaban encontrando dientes de megalodon (Otodus megalodon), el tiburón más grande que jamás haya existido.

Megalodon (Carcharocles megalodon)
Los megalodones pueden haber sido de 20 a 50 veces el tamaño de los grandes tiburones blancos más grandes de la actualidad.

¿Qué tan impresionante fue el megalodon? Para empezar, el tiburón pudo haber sido 20 a 50 veces el tamaño de la actual mas grande grandes tiburones blancos. Y no, eso no es un error tipográfico. Mientras que los tiburones blancos más grandes que se encuentran hoy en día pesan alrededor de 5,000 libras …

Las estimaciones ‘conservadoras’ del tamaño del megalodón sitúan su tamaño máximo en 47,960 kg (105,733 libras). Las estimaciones de tamaño máximo más grandes colocan el peso potencial más alto del megalodón en 103,197 kg (227,510 lbs).

(Lo cual, en perspectiva, ¡un solo megalodon pesaba aproximadamente 1250 adultos completamente desarrollados!)

Solo esta semana investigación completamente nueva fue publicado en megalodon.

¿La increíble conclusión? Simplemente no hay otro tiburón depredador que sea comparable.

El otro tiburón más grande en el ‘orden’ de Megalodon alcanzó solo 7 metros (23 pies), solo la mitad de la longitud de Megalodon y Una fracción su peso. Esto llevó a los autores del estudio a declarar que el megalodon tenía un “gigantismo fuera de escala”.

Traducción: simplemente hay no tiburon alguna vez hemos encontrado evidencia fósil de eso en comparación con el megalodon. ¡Es 10 veces, 20 veces, incluso 30 veces la masa de todos los demás tiburones relacionados!

Sin embargo, el megalodon estaba lejos de ser el único ‘gigante de las profundidades’ antiguo que los científicos han descubierto. A continuación, encontrará 5 gigantes diferentes del mar que a veces podrían ser aún más grandes (y depredadores potencialmente aún más mortales) que el propio megalodon!

Megalodon vs. Mosasaurus

Un mosasaurus caza en océanos prehistóricos
El género Mosasaurus fue un grupo de reptiles del período Cretácico.

En el período Cretácico (hace 145,5 a 65,5 millones de años), una especie de simplemente masivo las lagartijas acuáticas vagaban por las vías fluviales del mundo.

El género Mosasaurus fue un grupo de reptiles que se convirtieron en depredadores ápice durante este tiempo y crecieron hasta alcanzar una longitud estimada recientemente (Grigoriev, 2014) lugar a 56 pies. En ese momento, el Mosasaurus no habría encontrado ningún tiburón por poco el tamaño del megalodon, aunque habrían tenido mucha competencia de otros depredadores ápice de la época, como Plesiosaurio.

Megalodon vs. Livyatan

Megalodon contra Livyatan
Livtyatan se cree que tenía aproximadamente el mismo tamaño que un megalodon, con un peso estimado de 100,000 libras.

Si bien el megalodon era un orden de magnitud más grande que otros tiburones en su época, se enfrentó a la competencia de animales como Livyatan.

En los océanos de hoy, la aparición de orcas a veces hace que los grandes tiburones blancos huyan a distancias increíbles. En un encuentro, después de que las orcas entraran en el coto de caza de un gran blanco frente a California, ¡el tiburón huyó hasta Hawai! Al igual que los tiburones más grandes de la actualidad, el megalodon también se enfrentó a la competencia de una ballena gigante que cazaba a la misma presa.

Su nombre era Livyatan, y era un competidor feroz del megalodon. Livyatan tenía aproximadamente el mismo tamaño que el enorme tiburón, pesaba aproximadamente 100,000 libras y alcanzaba hasta 57 pies de largo. Además, Livyatan tenía dientes increíblemente grandes que alcanzaban más de un pie de largo, ¡lo que los convierte en los dientes mordedores más grandes conocidos de cualquier animal!

Como megalodon, Livyatan se cree que se extinguió hace entre 3,6 y 2,6 millones de años. Es probable que los dos depredadores ápice lucharon por adaptarse al cambio climático y la pérdida de su presa principal, las ballenas de tamaño pequeño a mediano.

Megalodon contra gran tiburón blanco

Los grandes tiburones blancos pueden haber contribuido a la extinción del megalodon al cazar la presa principal del megalodon.

En cuanto al tamaño, el emparejamiento de un megalodon contra un gran tiburón blanco es no contestar. Después de todo, se estimó ‘conservadoramente’ que el megalodón pesaba hasta 100,000 libras, mientras que los grandes tiburones blancos rara vez crecen a más de 5,000 libras.

Sin embargo, cuando se trata de supervivencia, más grande no siempre es mejor. ¡Investigaciones recientes sugieren que el gran tiburón blanco, mucho más pequeño, en realidad ayudó a causar la extinción del megalodón!

La teoría es que en la época en que el megalodon luchaba por adaptarse a los climas fríos del océano, los grandes tiburones blancos evolucionaron y comenzaron a competir con los megalodones juveniles y a cazar ballenas más pequeñas que eran la principal presa del megalodón. Tanto con megalodon como Livyatan extinguiéndose hace 2,6 a 3,6 millones de años, los grandes tiburones blancos y las orcas quedaron como depredadores ápice mucho más pequeños de los mares.

Sin la presencia de depredadores masivos, las ballenas que se alimentan por filtración comenzaron a crecer a tamaños masivos. De hecho, este desarrollo condujo a la evolución del animal más grande que jamás haya vivido en la Tierra …

Megalodon contra ballena azul

Una ballena azul cerca de la superficie del océano.
Las ballenas azules pueden alcanzar una longitud máxima de 110 pies y pesar hasta 400,000 libras.

El megalodón y la ballena azul nunca se conocieron, ya que los primeros fósiles de ballenas azules “modernas” datan de hace aproximadamente 1,5 millones de años. Eso es aproximadamente un millón de años después de que se cree que el megalodon cazó en los océanos.

Cuando se trata de tamaño, la ballena azul enanos incluso las estimaciones más grandes de megalodon. Se cree que las ballenas azules pueden alcanzar una longitud máxima de 110 pies (34 metros) y pesar hasta 200 toneladas (¡400,000 libras!).

Pero, ¿es la ballena azul realmente el animal más grande? ¿siempre?

Los animales más grandes de la historia es …

Con un peso de 400.000 libras (200 toneladas), la ballena azul es el animal más grande conocido que vive en la Tierra. Sin embargo, hay muchos ‘fósiles incompletos’ que podrían apuntar a criaturas que podrían desafiar el título de la ballena azul como el animal más grande de la historia.

Por ejemplo, en 2018 los paleontólogos descubrieron un segmento de mandíbula de 3 pies que pertenecía a un ictiosaurio recién descubierto. Al comparar el segmento de la mandíbula con fósiles de ictiosaurios más completos, se obtiene una estimación de un animal que podría haber crecido hasta 85 pies de tamaño y vagar por los océanos hace unos 200 millones de años. Con ese tamaño, la criatura podría pesar más que cualquier ballena azul que se haya descubierto.

En resumen: hoy la ballena azul es la más grande conocido animal que alguna vez vivió en la Tierra, pero en las próximas décadas, descubrimientos fósiles más completos podrían reescribir los libros de historia.

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