Los animales más longevos: ¡de 188 años a inmortal!

El ser humano más viejo vivió 122 años (y 144 días). Su vida abarcó la totalidad de la creación del rascacielos, dos Guerras Mundiales y la Guerra Fría. ¡Eso es un largo tiempo!

Sin embargo, esa esperanza de vida sigue muy por debajo Jonathan, la tortuga. Jonathan nació en 1832 haciéndolo 188 años ¡y el animal terrestre vivo más antiguo (conocido)!

Algunas criaturas inesperadas pueden vivir entre 500 y 10,000 años, ¡y algunas incluso pueden ser “funcionalmente inmortales!” ¡Sumérjase en los animales más longevos de la Tierra!

¿Cuánto viven los peces? ¡Hasta 200 años!

Se sabe que algunas especies de peces de aguas profundas viven más de 200 años.

Para encontrar el De Verdad animales de larga vida, es necesario mirar a los mares. El pez de agua dulce que vive más tiempo es el búfalo bocazas (Ictiobus cyprinellus). Un estudio realizado entre 2011 y 2018 utilizó la datación por carbono en cientos de especies y encontró un “pez abuela” que vivió hasta los 112 años.

Eso es sobre 40 años ¡Más largo que cualquier otro pez óseo de agua dulce! Sin embargo, ¡los mares producen animales aún más viejos!

El pez roca de ojos ásperos de aguas profundas vive a lo largo del fondo del océano a profundidades de hasta 1,500 pies. En estos niveles, las aguas son bastante frías y las adaptaciones a estas profundidades permiten que los ojos ásperos vivan aproximadamente 205 años.

¿Cuánto tiempo viven las ballenas? ¡Más de 200 años!

Un pez que puede vivir 200 años es impresionante, ¡pero su vida útil puede que no alcance el nivel de las ballenas más longevas!

Las ballenas de Groenlandia son las ballenas y los mamíferos más longevos del mundo.

Un estudio de 1999 en el Canadian Journal of Zoology estimó que las ballenas de Groenlandia pueden vivir ¡más de 200 años! Eso los convierte no solo en la ballena más longeva, sino también en el mamífero más longevo de la Tierra.

Un estudio reciente de CSIRO, la agencia nacional de investigación científica de Australia, utilizó el ADN de la ballena Bowhead para predecir su “ reloj ” genético y descubrió que la especie podría vivir hasta 268 años.

El vertebrado vivo más viejo: ¡un tiburón de 392 años!

Un tiburón de Groenlandia nadando en aguas turbias.
Un estudio reciente descubrió un tiburón de Groenlandia que se estimó entre las edades de 272 y 512 años.

Los tiburones de Groenlandia son el principal depredador de las frías aguas costeras del Ártico y pueden llegar a ser más largos que los grandes tiburones blancos, alcanzando un tamaño de 24 ‘.

Pero eso no es lo que hace que esta especie sea tan impresionante. En cambio, un estudio reciente de la Universidad de Copenhague descubrió un tiburón de Groenlandia que estimaron (con un 95,5% de certeza) que tenía entre 272 y 512 años.

El establecimiento de un punto medio sitúa el año de nacimiento estimado del tiburón en … 1627! Esto convierte al tiburón de Groenlandia en el vertebrado más longevo de la Tierra.

Las criaturas vivientes más antiguas: ¡500 años y más!

Imagina nacer en 1499. Eso sería solo siete años después de que Cristóbal Colón navegara hacia el “Nuevo Mundo”. Parece casi inimaginable, ¡sin embargo, un animal que fue descubierto recientemente nació en este año exacto!

La almeja Ming fue extraída del agua de Islandia en 2006. Las conchas tienen líneas de crecimiento que permitieron una estimación de la edad de Ming, lo que puso a esta almeja quahog en un año de nacimiento de 1499. Súmelo y Ming vivió 507 años !

Las criaturas vivientes verdaderamente más antiguas que se conocen en el mar son los corales y las esponjas. A 2016 Estudio de Penn State publicado en el Journal of Molecular Ecology encontró corales frente a Florida que tenían más de 5,000 años.

¡Y las esponjas marinas, otra criatura viviente en el fondo del mar, pueden vivir aún más! La esponja, Monorhaphis chuni, crece hasta 10 pies de altura y los científicos han estimado su vida útil en 11.000 años.

Una esponja de mar en el fondo del océano cerca del carbón.
La esponja de mar Monorhaphis chuni, puede crecer hasta 10 pies de altura y vivir hasta 11.000 años.

Animales inmortales: ¿Podrían algunos animales vivir para siempre?

Una langosta azul
Las langostas son “biológicamente inmortales”, lo que significa que continúan creciendo a lo largo de su vida y, teóricamente, no morirían de vejez.

Varios tipos de animales poseen estados de “inmortalidad biológica”, lo que significa que su tasa de mortalidad no aumenta después de alcanzar la madurez.

Teóricamente, estos animales podrían vivir increíblemente largos períodos de tiempo, pero su esperanza de vida a menudo se ve interrumpida por otros factores.

Por ejemplo, las langostas son funcionalmente “biológicamente inmortales”. Es decir, continúan creciendo a lo largo de toda su vida y, en teoría, no pasarían de la “vejez”.

Sin embargo, las langostas generalmente mueren antes de alcanzar edades extremas que superan a la mayoría de los humanos. La razón: a medida que las langostas envejecen, la energía necesaria para mudar, o arrojar, su exoesqueleto se vuelve cada vez mayor. Con el tiempo, consume tanta energía que simplemente dejan de mudar o desaparecen del proceso.

Dado que las langostas nunca dejan de crecer, generalmente cuanto más grande es una langosta, ¡mayor es su edad! Una langosta descubierta en 2009 llamada “George” pesaba 20 libras y se estimaba en 140 años.

Otro animal con “inmortalidad biológica” es Turritopsis dohrnii, una medusa que engendra copias genéticamente idénticas ¡de sí mismo!

Cuando se le presentan amenazas, la medusa “revierte” a su estado de pólipo temprano. ¡Este pólipo produce una colonia que es genéticamente idéntica a la del adulto amenazado!

Una medusa inmortal en el océano.
La Turritopsis dohrnii, o medusa inmortal, genera copias genéticamente idénticas de sí misma.

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