Los animales más rápidos: los 5 animales más rápidos del mundo

¿Cuál es el animal más rápido del mundo? La respuesta no es sencilla. Se deben considerar muchos factores, como la gravedad, el viento y el tamaño de los animales. Para empezar, los investigadores aún tienen que medir la velocidad de todas las especies terrestres. Además, todavía hay cierto desacuerdo en la comunidad científica con respecto a las metodologías utilizadas para algunas de las clasificaciones actuales.

Ave más rápida: Halcón peregrino – Velocidad máxima 242 MPH

El halcón peregrinoFalco peregrinus), también conocido como el halcón pato, es el animal más rápido del mundo. Conocidos como “el misil viviente”, estos halcones viven en todas partes, excepto en áreas polares extremas y Nueva Zelanda, y alcanzan velocidades de buceo de 200 millas por hora. Hasta la fecha, el descenso más alto medido para un halcón peregrino es de 242 millas por hora. Cuando no están cazando, los peregrinos se desplazan a una velocidad de entre 40 y 60 millas por hora.

Los grandes huesos de la quilla, las alas puntiagudas, las plumas rígidas y los sistemas respiratorios excepcionales contribuyen a la velocidad de los peregrinos. Su gran quilla aumenta el poder de aleteo; las alas puntiagudas crean un efecto aerodinámico aerodinámico; y las plumas rígidas y delgadas del animal reducen la resistencia. Los peregrinos también tienen un flujo de aire unidireccional hacia los pulmones y sacos de aire que permanecen inflados incluso cuando exhalan, lo que permite una distribución óptima del oxígeno. Además, la frecuencia cardíaca de 600 a 900 latidos por minuto del ave significa que puede batir sus alas hasta cuatro veces por segundo, aumentando su potencia y disminuyendo la fatiga.

Además de las inmersiones ultrarrápidas, estos halcones disfrutan de la velocidad de procesamiento visual más rápida de cualquier animal probado. ¡Pueden detectar presas a más de un kilómetro de distancia! Para poner eso en perspectiva: si muestra a los humanos una sucesión de imágenes fijas a 25 fotogramas por segundo, veremos una “película” fluida. Para que los halcones peregrinos experimenten el mismo efecto de “película”, la tasa de fotogramas por segundo debería ser 129.

La UICN actualmente clasifica a los halcones peregrinos como “Menos preocupados”. Sin embargo, la especie no siempre estuvo clara. El DDT, el pesticida, casi los aniquila. Durante el siglo XX, la especie sufrió bajas masivas debido a la sustancia química y se agregó a la lista de especies en peligro de extinción de EE. UU. Sin embargo, gracias a las restricciones del DDT y otros esfuerzos de conservación, los halcones fueron eliminados de la lista en 1999.

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Halcón peregrino (falconiforme): el animal más rápido de la tierra
También conocidos como “el misil viviente”, los halcones peregrinos viven en todo el mundo, excepto en las áreas polares extremas y Nueva Zelanda, y pueden alcanzar velocidades de buceo de 200 millas por hora.

Animal terrestre más rápido: Cheetah – Velocidad máxima 70 MPH

Encontrado en el norte, sur y este de África, el guepardo (Acinonyx jubatus) ostenta el título del animal terrestre más rápido. Un velocista nato, los guepardos pueden alcanzar una velocidad máxima de carrera de 70 millas por hora. Más impresionante aún, ¡el felino puede acelerar de 0 a 60 millas por hora en solo tres cortos segundos! ¡Eso es mejor que un auto deportivo!

Varios factores fisiológicos hacen que los guepardos aceleren a los demonios. Para empezar, son los más delgados de los grandes felinos, tienen patas largas y cabezas pequeñas y livianas. Estos factores hacen que los guepardos sean dinamos aerodinámicos. Además, cuando los guepardos corren, no mueven la cabeza, lo que aumenta su aerodinamismo.

Las espinas de los guepardos, sin embargo, son el eje de la velocidad del animal. Son largos, extraordinariamente flexibles y actúan como un resorte que permite al animal maximizar cada paso. Por último, los músculos de los guepardos tienen un alto porcentaje de lo que los mamologistas llaman “fibras de contracción rápida”, que aumentan su potencia y velocidad.

Los guepardos, sin embargo, no pueden mantener altas velocidades por mucho tiempo. Son velocistas, no corredores de maratones. Un guepardo puede tardar 30 minutos en recuperarse de una ráfaga de 330 pies, que es aproximadamente la longitud de un campo de fútbol.

Los guepardos más grandes crecen hasta 136 centímetros (53 pulgadas) de alto, 149 centímetros (4,9 pies) de largo y pesan entre 21 y 72 kilogramos (46 y 159 libras).

Actualmente, la UICN clasifica a los guepardos como “vulnerables”. Debido a la caza furtiva, la caza mayor y la destrucción del hábitat en el siglo XX, la población de guepardos se ha reducido a unos 7.100. Además, los guepardos a menudo son explotados en el mercado de comercio ilegal de mascotas, y el cambio climático está resultando devastador para la especie.

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Guepardo (Acinonyx Jubatus) - Animal terrestre más rápido
Los guepardos pueden acelerar de 0 a 60 millas por hora en solo tres breves segundos, pero no pueden mantener altas velocidades durante largos períodos de tiempo.

Mamífero más rápido: murciélago mexicano de cola libre – Velocidad máxima 99 MPH

Una adición reciente y controvertida al Salón de la Fama de los Animales Rápidos es el murciélago de cola libre mexicano, también conocido como el murciélago de cola libre brasileño (Tadarida brasiliensis). Encontrado en América del Norte y del Sur, el murciélago de cola libre mexicano es el mamífero volador oficial de Texas. Viven principalmente en cuevas y, a veces, en edificios con acceso al techo desde el exterior.

En 2009, los investigadores realizaron una prueba de velocidad de cola libre mexicana colocando etiquetas de navegación a varios animales. Luego, los científicos rastrearon a los sujetos con un avión y registraron un murciélago zumbando en el aire, horizontalmente, a 160 kilómetros por hora. Los resultados catapultaron al murciélago de cola libre mexicano a la cima de la lista de mamíferos más rápidos.

Sin embargo, no todos confían en el resultado. Algunas personas disputan la afirmación porque la prueba no se ajustó a las velocidades del viento y del suelo. Además, los resultados permitieron un margen de error de 50 a 100 metros.

Si el murciélago de cola libre mexicano pierde su récord de velocidad, el animal aún tiene un murciélago superlativo: puede volar más alto que cualquier otro miembro de su orden, Quirópteros. Los mamíferos alados pueden navegar a una altitud de 3.300 metros.

Los murciélagos de cola libre mexicanos miden aproximadamente 3,5 pulgadas de largo y pesan entre 0,25 y 0,42 onzas.

La UICN clasifica a los murciélagos de cola libre mexicanos como “Menos preocupados”, pero eso no pinta el cuadro completo. Debido a la mayor destrucción del hábitat, el número de murciélagos de cola libre mexicanos está disminuyendo rápidamente. California lo enumera como una “especie de especial preocupación”.

Lea más sobre las increíbles habilidades de los murciélagos aquí.

Murciélago de cola libre mexicano: el mamífero más rápido de la búsqueda
El murciélago de cola libre mexicano puede volar a una altitud de 3.300 metros.

El animal acuático más rápido: Black Marlin – Velocidad máxima de 80 MPH

El pez más rápido es el marlin negro (Istiompax indica). Residente de las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Índico y Pacífico, el veloz pez puede medir 80 millas por hora. Comparativamente, los marlines negros nadan más rápido que los guepardos. Para registrar su velocidad, los investigadores miden qué tan rápido se desprende un hilo de pescar del carrete cuando los pescadores lo enganchan.

Varias características físicas hacen que los marlines negros sean rápidos. Sus picos largos, delgados y afilados, con una forma ideal para atravesar el agua rápidamente, y sus rígidas aletas pectorales son excepcionalmente aerodinámicas. Además, pueden maniobrar hábilmente sus colas en forma de media luna para crear poder.

Además de nadar rápido, los marlines negros viajan lejos. ¡Un animal equipado con una etiqueta de rastreo en California fue capturado a 10,000 millas de distancia en Nueva Zelanda!

Los marlines negros también pueden sumergirse a profundidades de 2000 pies, pero generalmente no bajan de 600, y el más largo jamás registrado fue de 15.3 pies.

Según la UICN, la aguja negra tiene “datos insuficientes”, lo que significa que no hay información suficiente para evaluar adecuadamente el estado de conservación de la especie. Independientemente, se pescan comercialmente y se buscan como presas preciadas.

Marlin negro: el animal terrestre más rápido
Los marlines negros viven en las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Índico y Pacífico y pueden viajar a velocidades de hasta 80 millas por hora.

Insecto más rápido: Tábano macho – Velocidad máxima 90 MPH

TábanosTabanus sulcifrons), también conocidos como tábanos, actualmente se encuentran en la cima de la lista de insectos más rápidos. Se encuentran en todo el mundo, excepto en Islandia, Groenlandia y Hawai, los tábanos pueden alcanzar velocidades de hasta 90 millas por hora, pero los machos son más rápidos que las hembras.

Al igual que el murciélago de cola libre mexicano, los investigadores cuestionan el estado de velocidad del tábano. Jerry Butler, un científico de la Universidad de Florida, produjo el resultado de 90 millas por hora. Algunas personas, sin embargo, sienten que su metodología permitió conclusiones erróneas. Las personas que rechazan los hallazgos de Butler suelen mencionar la langosta del desierto (Schistocerca gregaria) como el insecto más rápido, con una tasa confiable de millas por hora de 21.

Debemos señalar que los científicos aún tienen que realizar estudios exhaustivos sobre la velocidad de los insectos. Como tal, la posición del tábano puede cambiar.

A finales del siglo XIX, el entomólogo estadounidense Charles Townsend afirmó que las moscas de los ciervos (Estimulador de cefenemia) podría alcanzar velocidades de 1.287 kilómetros por hora. ¡Eso es más rápido que la velocidad del sonido! Pero después de que los avances en la tecnología de rastreo condujeron a mejores estudios, otros entomólogos hicieron estallar la burbuja de Townsend. Demostraron que las moscas de los ciervos solo alcanzaban velocidades de aproximadamente 40 kilómetros por hora.

Los tábanos tienen una longitud corporal de entre 0,2 y 1,0 pulgadas, aproximadamente la mitad del largo de un tee de golf. Los más grandes tienen una envergadura de hasta 2.4 pulgadas.

Los tábanos son tan abundantes que no tienen una clasificación UICN.

Insecto más rápido - Tábano macho
Algunos creen que el tábano macho es el insecto más rápido del mundo, alcanzando potencialmente velocidades de hasta 90 millas por hora.

Casi 9 millones de especies pueblan el planeta. Algunos son rápidos, otros lentos. Algunos son enormes y otros minúsculos. Pero lo único que todos compartimos es el mismo planeta. Así que tómate un tiempo para leer sobre otras especies, ¡porque cuanto más sepas, mejor custodio del planeta serás!

Visite nuestra página de listado de animales en peligro de extinción para obtener más información sobre las especies que más necesitan su ayuda.

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