Mascotas prehistóricas | Animales AZ

Según los últimos recuentos, los estadounidenses compartimos nuestros hogares con 78 millones de perros, 85 millones de gatos, 12 millones de pequeños mamíferos y 9 millones de reptiles. Los asombrosos números nos hicieron pensar: ¿los pueblos neolíticos se preocupaban por las mascotas prehistóricas?

Mascotas de compañía contra animales domésticos

Cuando se habla de la historia del vínculo entre humanos y animales y las mascotas prehistóricas, debemos establecer algunas definiciones, porque no todos los animales domesticados son o fueron mascotas.

En los términos más simples, domesticado significa adiestrado, pero no todos los animales adiestrados son compañeros. Inmediatamente me viene a la mente el ganado, al igual que los camellos. Las mascotas, por otro lado, son animales domesticados que se mantienen como compañía. Para decirlo de otra manera: no todos los animales domésticos son mascotas, pero la mayoría de las mascotas son domesticadas. Existen excepciones. Pero en esos casos, la llamada mascota suele ser ilegal. Es decir, tener monos como mascotas no está permitido en la mayoría de los estados.

Los antropólogos y arqueólogos confían en que los primeros lobos domesticados, también conocidos como perros, eran animales de trabajo que pastoreaban ovejas, cabras y ganado. No vivían adentro con humanos y probablemente se los veía más como esclavos, no como amigos.

Sin embargo, la fecha en la que los primeros perros pasaron de ser trabajadores a ser “el mejor amigo del hombre” sigue siendo un tema de debate. Como explicó Greger Larson, director de la red de investigación de bioarqueología en la Universidad de Oxford: preguntar cuándo aterrizaron las primeras mascotas en la escena es “un poco como preguntar cuándo comenzó la vida”. El equipo de Larson cree que los primeros humanos mantenían a los animales bebés alrededor. Sin embargo, los investigadores también piensan que las personas los sueltan o se los comen al llegar a la madurez.

Perro pastor de mascotas prehistóricas
Los primeros perros domesticados se utilizaron para ayudar con el pastoreo del ganado, como lo está haciendo aquí este Border Collie.

Lo que la ciencia revela hasta ahora sobre las mascotas prehistóricas

Aunque los investigadores no pueden precisar la época exacta en la que los animales domésticos se convirtieron en mascotas de compañía, han descubierto un montón de datos interesantes sobre la posibilidad de que existan mascotas prehistóricas.

Mietje Germonpre, un científico belga, estudió los restos de una tumba de 32.000 años de un humano y un perro enterrados juntos. Y el equipo de Germonpre no es el único que ha encontrado evidencia de mascotas prehistóricas. Otra excavación desenterró un grupo de parcelas de entierro circulares en Europa donde los restos caninos fueron cuidadosamente colocados en las tumbas de hombres, mujeres y niños, lo que indica una posible relación especial entre los humanos y los animales. Sin embargo, lo que los investigadores aún no pueden determinar es si los perros fueron sacrificados para acompañar a la gente hasta la muerte.

Las primeras mascotas prehistóricas

Según Greger Larson, existe evidencia de perros y gatos enterrados junto a humanos que datan de hace 12.000 años. Algunos perros de la época tenían sus propias tumbas que incluían artículos de alto valor. Pero no está claro por qué. ¿Fueron los entierros de perros y gatos un gesto religioso? ¿Fueron mascotas que murieron por causas naturales? ¿Fueron sacrificados?

Hace unos 8.000 años, los humanos se volvieron más sedentarios y construyeron casas, graneros y almacenes de granos. La nueva norma agrícola trajo consigo roedores y otros pequeños mamíferos. Fue entonces cuando los gatos se abalanzaron sobre la escena y fueron bienvenidos por sus impresionantes habilidades de rata. Según Silvia Albizuri de la Universidad de Barcelona, ​​“estos animales estaban plenamente integrados en las comunidades neolíticas”.

Estudios adicionales sugieren que los huesos de mascotas prehistóricos muestran evidencia de enfermedad a largo plazo. La evidencia es convincente porque muestra que los humanos se preocuparon lo suficiente por ciertos animales como para amamantarlos, lo que sugiere un vínculo especial.

Para cuando los romanos emergieron triunfantes en Europa y África, la posesión de mascotas entre las clases altas era bastante común. Una infestación de ratas había caído en la región y la gente rápidamente descubrió que tener un perro pequeño o un gato alrededor hacía la vida mucho más llevadera.

Mascotas prehistóricas caza de gatos
Uno de los primeros usos de los gatos fue controlar la población de ratones y ratas. Los gatos son cazadores increíbles, como lo ilustra este gato, cazando un ratón.

10 hechos históricos divertidos sobre las mascotas

  • Antes de que los animales se convirtieran en mascotas, eran importantes símbolos, tótems e íconos religiosos. En ese entonces, algunas culturas creían que las almas humanas necesitaban pasar a través de los perros para alcanzar la próxima vida, y los cuerpos humanos muertos se alimentaban a los perros en lugar de ser enterrados.
  • Los perros eran una parte importante de la religión griega antigua. Los caninos servían en los templos como terapeutas curativos y eran venerados por su capacidad para curar enfermedades.
  • A los egipcios les encantaban los animales de compañía, y su obra de arte con frecuencia glorificaba la relación especial entre el hombre, los perros y los gatos.
  • Los emperadores chinos tenían perros falderos de compañía, ¡y eran perros mimados! ¡Algunas cuentas hacen referencia a nodrizas humanas amamantando cachorros reales mimados!
  • Por lo que podemos decir por el registro fósil, los lobos se convirtieron en perros hace entre 12.000 y 14.000 años.
  • En una tumba paleolítica descubierta en el norte de Israel, la mano del cadáver descansaba sobre el hombro de un animal con el que fue enterrado. El posicionamiento sugiere un vínculo estrecho entre la persona y el animal.
  • En la antigüedad, las mascotas eran un signo de riqueza y estatus. Solo los aristócratas tenían los recursos para mantenerlos.
  • El arte egipcio que se remonta al 3000 a. C. muestra gatos persiguiendo y atrapando ratones.
  • La palabra mascota deriva de la palabra en inglés medio petty, que significa “pequeño”.
  • Los faraones de Oriente Medio tenían hienas, leones y monos como mascotas. Sin embargo, los egipcios valoraban a los gatos por encima de todos los demás animales.
  • Todas las culturas parecían adoptar la propiedad de mascotas simultáneamente. Ninguna sociedad inventó la idea de los animales de compañía.
  • Durante las décadas de 1700 y 1800, los periódicos publicaron regularmente elogios de mascotas.
  • Phillip Henry Gosse creó el primer acuario en 1850, lo que alentó a más personas a tener peces como mascotas.

Y eso es lo que descubrimos sobre las mascotas prehistóricas. En resumen, la fecha exacta de la aparición de la mascota aún está en el aire. Sin embargo, la investigación revela que los humanos y los animales probablemente comenzaron a vincularse hace más de 10,000 años.

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