Níger al borde de la hambruna

Níger al borde de la hambruna

El precio de los cereales se está disparando en Níger tras una campaña agrícola insuficiente. Cuatro millones de nigerinos están amenazados por una cierta hambruna. El gobierno pide ayuda internacional.

Familias enteras que abandonan sus aldeas en dirección a los pueblos y la vecina Nigeria, gente reducida a buscar termiteros en busca de algunos granos comestibles… Tal es la terrible situación en la que se encuentra Níger en la actualidad.

Básicamente, la ecuación demasiado conocida: el déficit de lluvias equivale a una mala temporada agrícola. Este último registró un déficit de 16.000 toneladas de cereales y, en octubre de 2000, el gobierno nigerino señaló que 4 millones de personas (o el 39% de la población) estaban amenazadas por cierta hambruna.

Hoy en día, el precio de los cereales esenciales está experimentando un aumento imprudente. Los 100 kg de mijo, que se vendieron en enero pasado a 13.000 FCFA, subieron a 18.000 FCFA en Niamey, Maradi (este del país), Tillabéry (oeste) y hasta 20.000 FCFA en otras localidades. Los 100 kg de maíz pasaron de 11.500 FCFA a 15.000 FCFA en Niamey y Tillabéry.

Retención de cereales

Una situación crítica que empuja a la población a huir de los 4.523 pueblos afectados por la hambruna. Cientos de nigerinos ya han cruzado la frontera hacia Nigeria en busca de trabajo y comida. El gobierno intentó hacer frente organizando la venta de cereales a precios moderados en las zonas más vulnerables: los departamentos de Diffa (este), Agadez (norte) y Tillabéry. En enero se pusieron en el mercado 4.500 toneladas y el saco de mijo se vendió por 8.000 FCFA (en lugar de 13.000).

Esta operación tuvo solo un impacto limitado en la estabilización de precios. La Asamblea Nacional lanzó el viernes pasado un llamamiento a la comunidad internacional en busca de ayuda alimentaria de emergencia. Los diputados también denunciaron la retención de cereales practicada por ciertos comerciantes, que tiene el efecto de agravar la especulación.

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