Nueva moneda común en África Occidental

Logotipo de la CEDEAO
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La Comunidad de Estados de África Occidental tiene previsto crear una moneda común para los países que no pertenecen a la zona CFA. La nueva moneda, el Eco, debería finalmente ver la luz en 2005. Eventualmente se fusionará con el CFA para unificar a los 16 países miembros de la CEDEAO.

La Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) se está preparando para la llegada de su moneda única. Primer paso: la creación de una segunda zona monetaria para países que no pertenecen al CFA. Su nombre: el Eco. Será utilizado en julio de 2005 por Nigeria (Naïra), Ghana (Cedi), Guinea (Franco de Guinea), Sierra Leona (Leona), Gambia (Dalasi). El Libéra (dólar liberiano) que firmó la convención que dio origen al Eco en 2002, ha optado por optar por la condición de observador.

La nueva moneda será administrada por un banco central, cuyo establecimiento está siendo preparado por el Instituto Monetario de África Occidental (Imao). En última instancia, el Eco y el F CFA (Cooperación Financiera de África Occidental) deberían fusionarse en una moneda común a los dieciséis estados de la CEDEAO. Esta operación debería haberse realizado a finales de este año si se hubiera respetado el cronograma previsto para la implementación del Eco.

Un parto retrasado

“La idea de crear esta moneda se emitió en 2000 en Accra (Ghana) y el acuerdo para la segunda zona monetaria de la CEDEAO se firmó a finales de 2000 en Bamako (Mali). Este acuerdo preveía la creación de una moneda única a finales de 2002 ”, indica Abdoulaye Barry, economista principal del departamento de operaciones de Imao. Para lograrlo, los países deben cumplir con criterios de convergencia. Estos últimos se clasifican en dos categorías: los de primer y segundo rango. Los primeros son criterios básicos como la inflación de un solo dígito, un déficit presupuestario del 5% o menos en 2000 y el 4% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2002.

«Ninguno de los estados involucrados ha podido cumplir con los criterios de primer rango debido a choques internos y externos», prosigue el economista. La mayoría de ellos, con la excepción de Ghana, son estados políticamente muy inestables que han conocido o están experimentando tensiones sociales importantes. Desde entonces, según Abdoulaye Barry, se han relajado ciertos criterios. Además, el establecimiento de una moneda única a escala de la CEDEAO parece estar bien encaminado, al menos técnicamente, con el apoyo de Imao. A la espera de la moneda común para todo el continente prevista para 2016 por la Unión Africana (UA).

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