Oudtshoorn – La capital de Klein Karoo

Tierra adentro desde la famosa Ruta de los Jardines de Ciudad del Cabo, sobre magníficos pasos de montaña, impresionantes rocas rojas y el aire libre de Klein Karoo, encontrará Oudtshoorn, una vez conocida en todo el mundo como la Capital del Avestruz. La realeza, los emperadores, los maharajás y la alta sociedad se adornaron con las plumas más finas del mundo.

La mayoría de los visitantes de Sudáfrica han oído hablar de la famosa Garden Route de Ciudad del Cabo, pero muchos no conocen el Klein Karoo, la vasta e impresionante zona semidesértica que se extiende hacia el interior más allá del espectacular George’s Outeniqua Mountain Pass.

Un viaje por carretera que merece la pena

En el corazón de Klein Karoo se encuentra Oudtshoorn, su atractiva capital, que alguna vez fue el centro de avestruz en el mundo. Hoy, esta ciudad goza de una reputación como centro turístico por varias razones. A 30 km de la ciudad encontrará varias atracciones interesantes, incluidas las famosas Cuevas de Cango, una de las cuevas más grandes del mundo (recuerde reservar con anticipación para una visita).

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La histórica localidad de De Rust, al pie de las montañas Swartberg, está a menos de 35 km en coche de Oudtshoorn. Tiene una hermosa calle principal bordeada de árboles y muchos edificios del siglo XIX. Para aquellos a los que les gusta conducir, hay dos rutas panorámicas cerca de Oudtshoorn.

El más importante es el Swartberg Pass, con sus curvas sinuosas y espectaculares vistas a la montaña hacia la ciudad de Prince Albert. Este famoso paso fue el último construido por Thomas Bain, el respetado ingeniero de carreteras del siglo XIX, y se considera su mejor obra.

La otra ruta entre Klein Karoo y Grand Karoo es a través de la Meiringspoort Road de 25 km, que cruza las escarpadas paredes de las montañas Cape Fold, cruzando el río Groot, que sigue el camino 25 veces.

Oudtshoorn afirma ser famoso por ser el centro del festival de artes de habla afrikáans más grande del país, conocido como KKNK (Klein Karoo Nasionale Kunstefees), que generalmente se lleva a cabo en Pascua cuando los actores, artistas, músicos y poetas vienen a la ciudad para celebrar este evento único. idioma.

Pluma de avestruz

En cuanto a los avestruces que hicieron famosa a la ciudad de Oudtshoorn, aquí está la historia. A finales del siglo XIX, las plumas de avestruz estaban a la altura de la moda (literalmente), buscadas por la realeza, los maharajás, los emperadores, los amantes de la moda y los fabricantes de vestuario de todo el mundo.

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Magníficos vestidos, abrigos y sombreros (resaltados en los hermosos edificios de piedra arenisca del Museo CP Nel en el centro de la ciudad, patrimonio provincial), decorados o hechos con plumas de avestruz, fueron una vez los artículos de moda más buscados. Un par de plumas de avestruz realmente finas podría costar hasta £ 1,000, una gran fortuna en ese momento. Se han construido “palacios de plumas” en Oudtshoorn y sus alrededores. Y por la anécdota para contar a los niños: ¡avestruces tiraron del trineo de Santa!

Pero las fortunas suben y bajan y las hermosas plumas ya no están de moda. Algunos han atribuido esto al advenimiento de los automóviles, cuyos techos eran demasiado bajos para acomodar la ropa holgada hecha de plumas; otros a la guerra y la recesión. Kobus y Elmaré Potgieter viven y cultivan a 30 km de Oudtshoorn. Su granja, Rietfontein, ha pertenecido a la familia durante cinco generaciones. “Es una vida dura”, dice Kobus, “pero hay ciclos (plumas, carne y piel) y de alguna manera sobrevivimos”.

Hoy en día, los avestruces se crían por su carne baja en colesterol, que es deliciosa y saludable, y la piel de avestruz sigue siendo apreciada por sus artículos de moda.

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