Pequeño recorrido en Bloemfontein, Free State

Cuando se encuentre en el Estado Libre, o en la carretera de Ciudad del Cabo a Johannesburgo, definitivamente debería hacer una parada en Bloemfontein.

Con museos impresionantes, una arquitectura asombrosa y una ciudad completamente rodeada por una reserva natural, esta es una experiencia fantástica en Sudáfrica.

Bloemfontein: ciudad tranquila pero dinámica

Bloemfontein, o “Bloem”, como a los lugareños les gusta llamarlo, es la capital judicial de Sudáfrica. La ciudad está prácticamente en el centro del país, en la provincia de Free State, y también es donde nació el autor de El señor de los anillos, JRR Tolkien. Entonces podemos decir que hay más que un poco de magia aquí.

Es único porque tiene el tamaño y el peso de una gran ciudad africana, pero tiene el aire de una pequeña ciudad rural, con miles de rosales que colorean las calles. La traducción literal de Bloemfontein del afrikaans es “fuente de flores”, de ahí el apodo de la ciudad, “La ciudad de las rosas”. Es por eso que el Festival Anual de las Rosas es un evento local popular a fines de octubre.

Una excelente fuente de aprendizaje de historia.

Bloemfontein también está lleno de historia, donde los museos y los edificios militares recuerdan la Guerra de los Bóers (también conocida como la Guerra de Sudáfrica). Si eres un apasionado de la historia, debes saber que el Museo Nacional y el Museo de la Guerra Anglo-Boer son muy populares entre los historiadores.

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El Museo de Armadura de Sudáfrica exhibe tanques, armas y un hospital militar original. Con vistas a la ciudad se encuentra Naval Hill, con un caballo blanco marcando sus laderas. El caballo fue diseñado durante la Guerra de los Bóers como un hito para los jinetes que se acercaban. Naval Hill también alberga una estatua de Nelson Mandela que se coloca para mirar directamente al lugar de nacimiento del ANC en Bloemfontein. También alberga uno de los planetarios más avanzados de Sudáfrica, que ha sido objeto de una renovación masiva.

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Claro, puede parecer seco y polvoriento, pero Bloemfontein alberga el único jardín botánico del Estado Libre: el oasis tropical, Orchid House. Si necesita poner un poco de primavera en su viaje, las flores de colores siempre están floreciendo en King’s Park, donde puede disfrutar de los populares mercados de arte mensuales y todo lo que tienen para ofrecer.

Pero no se detiene ahí, si eres un fanático de la arquitectura, debes ver la única iglesia reformada holandesa de dos hijos en Sudáfrica, construida en 1880. También debes visitar la Galería de Arte Oliewenhuis, una mansión holandesa en toda su belleza. También está el Freshford House Museum, que da vida a la década de 1890. Para complementar su recorrido arquitectónico, el magnífico Ayuntamiento, la Corte Suprema de Apelaciones y los edificios del Cuarto Raadsaal también son impresionantes en sí mismos.

Más allá de la ciudad, la Reserva Natural de Franklin es el hogar de una vida salvaje vibrante y la experiencia del guepardo es otra necesidad. ¡Pero estamos fuera de la ciudad!

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