Perdido en Brazzaville

Vista aérea de Brazzaville
Vista aérea de Brazzaville

Los niños de la calle de Brazzaville de Kinshasa forman un grupo visible y aparte en la comunidad de niños de la calle. La Comisión Católica Internacional para las Migraciones está organizando su regreso a sus familias.

Todos los lunes por la mañana, el ritual es el mismo: una docena de niños, la mayoría en harapos, a veces sin zapatos, a menudo en mal estado, esperan a Jean-Paul Bunel frente a la puerta de la Comisión Católica Internacional para las Migraciones (CICM) *, en el distrito de Brazzaville de Batignolles. Niños perdidos. Niños de la calle de Brazzaville de Kinshasa. Los niños, que después de unos meses, si no unos años, sobrevivieron al otro lado del río, quieren encontrar a su familia, su escuela, sus amigos.

Al principio: dos o tres niños, que vinieron a buscar ayuda, que pasaron la voz a sus compañeros en la desgracia. “Ante la creciente demanda, hicimos que UNICEF financiara un verdadero programa de reintegración familiar”, explica Jean-Paul Bunel. Desde el 1 de marzo de 2001, el CICM ha acogido, escuchado y acompañado a sus familias en la República Democrática del Congo alrededor de un centenar de niños.

Buscando desesperadamente a la familia

El CICM estima que la población de niños de la calle en Brazzaville procedentes de Kinshasa está entre 350 y 400 personas. «Es un fenómeno reciente, que se remonta a 1987″, apunta Jean-Paul Bunel. “No existe una tradición congoleña de niños de la calle. »Durante todo el lunes se escucha, cuida y alimenta a los niños. Luego, un educador va al campo para verificar la información y verificar que el niño no tenga más de 15 años, el límite de edad para la acción del CICM. Cuando se encuentra la familia, el niño se une a ellos lo más rápido posible.

“Existe el peligro de hacerlo demasiado bien. Nuestra acción no debe servir como bomba de succión. Por eso, cuando damos la bienvenida a los niños, no los transformamos. Sabemos de dónde vienen, con un trasfondo muy modesto, y no se trata de alterar sus hábitos alimenticios o su forma de vida. Sabemos que solo los sacaremos de la pobreza de una manera: enviándolos a la escuela. «

Los niños son devueltos al «estado psicológico» para enfrentar a sus familias. Algunos se han ido por cuatro años y se cree que están muertos en sus vecindarios. La gran mayoría huyó por razones económicas (los casos de conflicto con los padres o maltrato son raros) y espera hacer una fortuna en Brazzaville. La desilusión se une luego a la vergüenza del fracaso.

Prisioneros de Brazzaville

Al no tener el dinero para volver a tomar el barco, ni las ganas de aparecer ante sus padres aún más miserables que antes, el niño es un prisionero de Brazzaville. La vida es dos veces más difícil para los niños de la calle de Kinshasa porque la población de Brazzaville los mira muy mal. La policía solo los extorsiona y rescata. Muchos se quejan de palizas, torturas con electricidad, quemaduras de cigarrillos.

“El niño debe poder presentarse con la cabeza en alto ante su familia, para que sea bien recibido. Para ello, el CICM cuenta con un programa sencillo pero eficaz: “Tratamos heridas, casos de sarna, espinillas, diarreas. Los lavamos, los peinamos, los vestimos. «

Seis de ellos pueden descansar, tomar medicinas y energía en la casita acondicionada para ellos, «pintada con los colores de la República Democrática del Congo», apunta Alvin, de 23 años, educador del CICM. Reciben dos camisetas, jeans, un cinturón, zapatillas, una mochila con útiles escolares y un kit de higiene. “Es realmente difícil ver que sucedan. Son niños ruinosos. La verdadera felicidad es ver la transformación cuando salen de aquí ”, continúa.

“El regreso a la familia es un gran momento emotivo”, explica Jean-Paul Bunel. “Todos los vecinos están ahí. Es un día de celebración. Los padres reciben 10,000 FCFA para comprar pequeñas cosas necesarias para la vida del niño: un tapete, otro plato. Y para que no tomen el costo adicional del niño como excusa para negarse a retirarlo. «

Asimismo, la familia recibe ayuda alimentaria durante la escolarización del niño (400 g de arroz y maíz al día, sal y aceite) y un educador monitorea su avance.

Los niños de la calle tienen entre 12 y 14 años, el 80% de ellos. “Tuvimos un niño de 5 años, uno de los pocos que recogí en la calle. Estaba pidiendo limosna cerca del supermercado. Afortunadamente, por el momento, este es un caso único ”, recuerda Jean-Paul Bunel. La gran mayoría de ellos son niños (una niña de cada cien niños) porque “en la tradición zairense, el niño representa una carga importante para la familia. Es él quien aporta la dote en el momento del matrimonio ”.

Conexión de Kinshasa

Los niños no dejan a Kinshasa solo. Dos o tres de ellos parten del mismo barrio. A menudo son entrenados por un amigo que conoce la industria y utilizan el barco entre los dos pueblos, aprovechando el desorden que reina a ambos lados de la frontera. Se las arreglan para evadir los controles policiales, los servicios de inmigración y los agentes de transporte. Una vez allí, mendigan, lustran zapatos, son vendedores ambulantes.

Hasta ahora, ningún niño ha regresado de Kinshasa. El CICM hace todo lo posible para evitar que los niños regresen a las calles o se contenten con pequeños trabajos como vendedores de agua o limones. Este verano, aquellos que ya se han unido a sus familias participarán en un “campamento de recuperación” escolar, después del cual serán colocados en escuelas.

“De los cien, solo ocho eran analfabetos, pero todos se quedaron atrás cuando estaban en las calles. Queremos que en septiembre terminen en una clase que coincida con su edad. Se trata también de resocializar a los jóvenes que han vivido en un mundo de violencia, al margen de la ley y de la sociedad. Para ello, se planifican actividades de despertar y creación de obras colectivas, «en un clima de paz, fraternidad y respeto». Una especie de descanso encantado para los niños perdidos en las calles de Brazzaville.

* La Comisión Católica Internacional para las Migraciones (CICM) trabaja en el campo de la migración forzada, al servicio de las personas desarraigadas. Responde a las necesidades inmediatas de los refugiados, los desplazados internos y los migrantes forzados. Al mismo tiempo, el CICM busca ofrecer soluciones más duraderas a las personas desarraigadas: retorno, reintegración y reasentamiento.

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