Pilar de crecimiento en África

Globo terráqueo
Globo terráqueo que representa parte de América del Sur

La protección de la propiedad intelectual en un país ayuda a proteger e incentivar a los innovadores. Permite sacar sus inventos de las sombras con total seguridad, para convertirlos en productos y servicios para el bienestar del público en general.

En su artículo, Jason Urbach, subraya hasta qué punto la protección de la propiedad intelectual es la base de la innovación. Para ello, se basa en varios ejemplos en el sector de la salud. Sin la protección de estos derechos, ¿quién querría innovar para ser copiado de inmediato?

La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) define la propiedad intelectual como todas las creaciones de la mente, incluidas las invenciones, las obras literarias y artísticas, los símbolos, los nombres, las imágenes y los diseños utilizados en el comercio. La propiedad intelectual es omnipresente y nos rodea en todo lo que hacemos a diario. La naturaleza intangible de la propiedad intelectual no debe socavar la percepción de su importancia para la sociedad.

Una de las principales ventajas de esta naturaleza intangible es que la propiedad intelectual tiene una capacidad extraordinaria para llegar a un gran número de personas a la vez. Su protección permite a los innovadores apropiarse de los frutos de sus ideas. Para ello, los gobiernos otorgan protecciones de propiedad intelectual para ayudar y fomentar la innovación y la difusión de nuevas ideas.

El Director General de la OMPI, Francis Gurry, dijo: “La propiedad intelectual es una parte esencial de cualquier sistema de innovación exitoso. Protege a quienes corren el riesgo de introducir “nuevos” productos y servicios en una economía. Enmarca el difícil rumbo que debe tomar cualquier idea antes de convertirse en un producto o un servicio disponible en las tiendas ”.

Los fabulosos impactos de la propiedad intelectual

Considere la extraordinaria cantidad de innovación lograda en tecnología médica durante las últimas cinco décadas. La innovación médica ha brindado a los científicos acceso a herramientas poderosas para desarrollar nuevos protocolos y medicamentos que han permitido avances sin precedentes en la longevidad humana. Entre las décadas de 1920 y 1940, los experimentos médicos progresaron enormemente, especialmente con descubrimientos como la penicilina, bacitracina, estreptomicina y cloroquina. En los años que siguieron a la Guerra Mundial, estos medicamentos se hicieron ampliamente disponibles y su diseminación condujo a una disminución dramática de las tasas de mortalidad en muchos países en desarrollo. En las décadas de 1950 y 1960, cada vez menos niños y jóvenes sucumbían a enfermedades fácilmente prevenibles que alguna vez tuvieron un impacto muy negativo en los indicadores de salud en los países en desarrollo.

En todo el mundo, la esperanza de vida va en aumento. Pasó de 53 años en 1960 a 72 años en promedio en 2016. Los extraordinarios beneficios de las innovaciones médicas sin duda han beneficiado a la humanidad, ayudando a las personas a vivir vidas más largas, saludables y felices. Los nuevos fármacos y fármacos inventados en un solo lugar se han puesto a disposición en todo el mundo a través de los mercados internacionales. La mayoría de los medicamentos están protegidos por patentes (un tipo de propiedad intelectual) que eventualmente expiran y luego abren el mercado a la competencia de los genéricos. Como resultado, muchos medicamentos no patentados están disponibles a precios extremadamente bajos, lo que permite que las personas de los países más pobres se beneficien del conocimiento y la innovación de los países más ricos. Ejemplos recientes son los medicamentos antirretrovirales, las estatinas y la insulina, así como las unidades de cuidados intensivos neonatales, el equipo de diálisis renal, el equipo de detección y una serie de otros dispositivos médicos modernos.

Estimulación de la innovación

Las leyes de patentes se desarrollaron para alentar a las personas a compartir sus invenciones con otras personas en beneficio de todos. La lógica era obvia: si las personas pueden poseer el derecho de llevar a cabo sus proyectos creativos, ganarán más compartiéndolos con otros en lugar de esconderlos. Por tanto, las innovaciones se difundirán más rápidamente en beneficio de la sociedad. Los emprendedores perspicaces reconocerán las oportunidades y las desarrollarán aún más. A medida que aumentan la competencia y las ventajas financieras, esto inspirará a más y más personas a invertir en innovación.

Una herramienta que apoya la reducción de la pobreza

Por ejemplo, para un país como Sudáfrica que aspira a reducir la pobreza y aumentar los ingresos, la innovación es la piedra angular del crecimiento económico. Los innovadores y creadores deben poder asegurar sus inversiones en el desarrollo de sus creaciones, de lo contrario no crearán. Ciertamente, no invertirán en la comercialización de productos que corran el riesgo de ser robados y copiados libremente.

Las leyes de propiedad intelectual son solo un factor que influye en la innovación. La implementación exitosa de los derechos de propiedad intelectual depende de factores complementarios como la calidad de las instituciones legales, los mercados y la infraestructura. En pocas palabras, la eficacia de la reforma de la propiedad intelectual depende en última instancia del entorno en el que se ejercen los derechos de propiedad intelectual. La prosperidad nacional se logra cuando los países implementan un paradigma político favorable, del cual los derechos de propiedad intelectual son un componente importante.

El último Día Mundial de la Propiedad Intelectual (26 de abril) fue una oportunidad para celebrar los esfuerzos de innovadores, científicos y tomadores de riesgos de todo el mundo que trabajan para hacer nuestras vidas más saludables, seguras y cómodas. La economía de los países africanos y, lo que es más importante, las vidas de todos los africanos solo pueden mejorar si somos libres para innovar, sabiendo muy bien que los gobiernos están comprometidos con la protección de nuestras vidas, nuestras libertades, los derechos adquiridos con tanto esfuerzo y nuestros derechos de propiedad privada. tanto físico como intelectual.

Jason Urbach, analista de la Free Market Foundation

Lea también el artículo sobre derechos de autor en Benin

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