Por qué debemos renegociar el acuerdo de 1968

Areva Níger
Areva Níger

Níger, uno de los países más pobres del mundo, corre el riesgo de perder miles de millones de dólares por la explotación de sus recursos de uranio si su gobierno no llega a un acuerdo mutuamente beneficioso con AREVA, la superpotencia multinacional del país. Energía nuclear (en la que los franceses el gobierno posee el 80% de las acciones).

El plazo para el contrato de explotación de uranio por AREVA en Níger firmado el 9 de noviembre de 2001, expiró el 31 de diciembre de 2013. Este contrato se enmarca en el acuerdo de cooperación de 1968 entre Francia y Níger, que fija el marco de las obligaciones fiscales, así como la distribución de ingresos. como una cláusula de no modificación por un período de 75 años, que obliga a Níger hasta… 2043.

El tercer mayor productor de uranio del mundo, que representa el 70% de sus exportaciones y apenas el 5% de su PIB, Níger suministra actualmente el 30% de la base de uranio de AREVA. Durante los 40 años de presencia de la multinacional en Níger, la estructura de los regímenes fiscales y la distribución de la riqueza mineral estipulada en los contratos ha sido fuente de intenso debate. Existe una percepción cada vez mayor de que la renta económica, el dinero que debería retornar legítimamente a los países con riqueza mineral, solo beneficia a los inversores extranjeros.
El código de minería de Níger de 2006 establece las obligaciones fiscales y ambientales para cualquier operación minera en Níger y garantiza la participación del Estado en términos de ingresos.

AREVA ha expresado una feroz oposición a la aplicación de esta ley minera, citando una supuesta supremacía del código de minería comunitaria de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA), que muchos consideran que favorece masivamente los intereses de los inversores extranjeros en detrimento del desarrollo nacional imperativos. La multinacional también invoca argumentos contradictorios a veces legales, a veces relacionados con los costos de producción que no serían rentables, a veces un reparto de acciones que sería en gran medida favorable a Níger.

El código de minería de la UEMAO no es legalmente vinculante y cada país miembro ha desarrollado e implementado su propio código de minería nacional. Si una ley regional debe ser convocada en estas negociaciones contractuales, es importante que ambas partes se basen en la Directiva de Minería C / DIR.3 / 5/09 de la CEDEAO, que enfatiza la renegociación y los contratos. Más equilibrado, protegiendo tanto los intereses de los países ricos en recursos naturales y los de los inversores. La presente Directiva debe servir de barómetro para una asociación justa.

Las negociaciones actualmente en curso entre el gobierno de Níger y AREVA deben llevarse a cabo, no solo sobre la base del código de minería de Níger y la Directiva de Minería de la CEDEAO, en todas sus dimensiones y de acuerdo con el espíritu de la Visión de Minería Africana, sino también con total transparencia sobre los términos del contrato y sobre lo que cada parte está dispuesta a negociar. Con, sobre la mesa, puntos importantes como impuestos, precios, distribución de ingresos y participación en las ganancias, así como impactos ambientales. El gobierno de Níger debería realizar una auditoría física y financiera del sector del uranio para evaluar el volumen de producción minera, los precios de mercado, el costo de producción y los ingresos pagados al gobierno. Ingresos que, por su parte, el gobierno de Níger debe comprometerse enérgicamente a hacer una gestión pública y transparente.

En 2012, de una facturación total de casi 9 mil millones de euros, las actividades de uranio de Areva, un tercio de las cuales proviene de Níger, produjeron 1,36 mil millones de euros. Esto no incluye el potencial de ganancias de la mina Imouraren, una de las mayores reservas mineras de uranio del país, y que se estima duplicará la producción total de uranio de Níger.

En los últimos 50 años, SOMAIR y COMINAK, subsidiarias de AREVA en Níger, han extraído un total de 114,346 toneladas de uranio, por aproximadamente 460 millones de dólares estadounidenses. La participación de Níger es ocho veces menor.

Parece que Níger no obtuvo ningún beneficio sustancial de las actividades mineras. Hoy es urgente avanzar hacia iniciativas que puedan restablecer el equilibrio económico entre las dos partes. Estas iniciativas pueden comenzar con un nuevo contrato que respete el código de minería de Nigeria de 2006. Esta es la única forma en que Níger recibirá un trato justo. De lo contrario, el país seguirá sufriendo durante los próximos diez años.

Por el Dr. Ibrahima AIDARA, Administrador del Programa de Gobernanza Económica de OSIWA.

BIO EXPRESS DEL AUTOR
Ibrahima Aidara es doctora en economía, especialista en industria extractiva y cuestiones mineras, administradora del Programa de Gobernanza Económica de la Open Society Initiative for West Africa (OSIWA). Fue economista senior del PNUD en Senegal y coordinador regional del Programa de Industrias Extractivas en África Occidental. El Programa de Gobernanza Económica de OSIWA trabaja con organizaciones de la sociedad civil, gobiernos y el sector privado para lograr un crecimiento económico inclusivo, equitativo y sostenible. El programa de Gobernanza Económica apoya la gestión participativa, transparente y responsable de los recursos naturales y públicos para asegurar una distribución equitativa de la riqueza nacional, el desarrollo sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

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