¿Por qué las cigarras solo salen cada 17 años?

En 2021, América del Norte se preparó para la llegada del enjambre de cigarras Brood X o Brood 10. Esta cría, que en realidad es una combinación de tres especies de cigarras diferentes, generó muchas preguntas curiosas sobre estos insectos grandes y zumbantes. ¿Realmente brotan del suelo? ¿Por qué solo llegan cada 17 años? En este artículo, responderemos estas preguntas y todas las demás preguntas que pueda tener sobre estos fascinantes insectos.

Aunque hay muchas especies de cigarras, todas las cigarras se dividen en dos grupos más grandes: las cigarras anuales, que aparecen todos los años, y las cigarras periódicas, que emergen cada 13 a 17 años. Brood X es un grupo de cigarras de 17 años.

Datos interesantes sobre las cigarras Brood X

  • La pronunciación de Brood X es «Brood 10» porque cada cría de cigarras tiene un número romano.
  • Brood X también se conoce como Great Eastern Brood.
  • Brood X es un grupo de cigarras de 17 años y comprende tres especies diferentes: Magicicada septendecim, Magicicada cassini y Magicicada septendecula.
  • El ruido que hacen las cigarras puede alcanzar los 100 decibeles. Es como escuchar un martillo neumático o una motosierra.
  • Las cigarras son consideradas un manjar por muchas aves, animales pequeños e incluso humanos.

¿Cuál es la pronunciación correcta de cigarra?

La pronunciación correcta es Sick-AY-Da.

¿Qué aspecto tienen las cigarras?

Una cigarra mide aproximadamente tres pulgadas de largo con ojos rojos brillantes. Una cigarra se caracteriza por su cuerpo grueso y rechoncho y sus alas translúcidas. Son famosos por el zumbido único que hacen.

¿Por qué las cigarras solo salen cada 17 años?
¿Por qué las cigarras solo salen cada 17 años? Los científicos están tratando de responder a esto mirando cigarras como esta de la prole II.

¿Cómo suenan las cigarras?

Las cigarras hacen un ruido distintivo que suena como un zumbido y un chasquido constante y agudo. En realidad, son las cigarras macho las que hacen el ruido como una llamada de apareamiento. Puede ser muy ruidoso.

En algunos países, las cigarras anuales marcan el inicio del clima cálido. En esos países, la gente agradece el sonido de estos insectos como un presagio de la primavera y el verano. En regiones que solo ven cigarras periódicas, el ruido puede ser chirriante.

¿Las cigarras tienen depredadores?

Muchos animales pequeños los consideran un manjar. Son un alimento favorito de carboneros, gorriones, pájaros azules, petirrojos y otras aves. Serpientes, tortugas, perezosos, lagartos, suricatas, topos, osos hormigueros, ratones y conejos se deleitarán con las cigarras.

Los humanos también se los comen. Las cigarras son un manjar en China, donde la gente come las ninfas fritas en una salsa especial. La cría de Onandoga de 17 años es un alimento ceremonial de la nación Onandoga. Las personas en Birmania, Malasia, Pakistán y partes de América del Norte tienen recetas de cigarras.

¿Cuál es el ciclo de vida de una cigarra?

El ciclo de vida de las cigarras incluye huevos, ninfas y adultos.

Todas las cigarras comienzan su vida como huevos. Sus madres ponen los huevos en las ramas y hojas de los árboles. Los huevos eclosionan unos dos meses después.

Cuando las crías salen de sus huevos, se caen de los árboles y aterrizan en el suelo. Una vez allí, excavan en el suelo. Dentro de sus madrigueras, se alimentan de la savia de las raíces de las plantas circundantes.

Permanecen bajo tierra hasta que se desarrollan completamente como adultos. El tiempo que lleva esto depende de muchos factores, incluidas las condiciones climáticas locales. Las cigarras no pueden emerger como adultos hasta que el clima sea lo suficientemente cálido para el apareamiento.

Una vez que las condiciones son las adecuadas y llegan a la edad adulta, las cigarras emergen del suelo y vuelan hacia los árboles cercanos.

Los adultos tienen una vida corta. Duran unas cuatro semanas antes de morir o ser devorados por otros animales. Durante ese tiempo, se aparean, ponen huevos y vuelven a comenzar todo el ciclo.

¿Cuántos huevos puede poner una cigarra?

Cada hembra puede poner unos 600 huevos. Cuando las cigarras salen del suelo, lo hacen en grandes cantidades. Un año, los investigadores locales estimaron que había más de un millón de cigarras por acre en algunos estados del este.

¿Por qué salen tantas cigarras a la vez?

Los investigadores dicen que las cigarras usan una técnica llamada saciedad de depredadores para sobrevivir. Debido a que tienen tantos depredadores, se aseguran de que haya suficientes cigarras para alimentar a todos los depredadores. Al emerger todas a la vez, estas cigarras periódicas proporcionan suficiente alimento para todos los depredadores de la zona. Una vez que los depredadores están demasiado llenos para comer más, las cigarras restantes pueden reproducirse sin preocuparse por ser devoradas.

¿Por qué esperan bajo tierra durante tantos años?

Los investigadores aún no comprenden completamente por qué las cigarras esperan 13 o 17 años para emerger. Sin embargo, existen varias teorías. La teoría principal es que permanecen bajo tierra para evitar a los depredadores. Esperar meses o años significa que los depredadores no dependerán de ellos como fuente de alimento. Cuando salen, usar la saciedad de los depredadores significa que pueden sacrificar millones de miembros de la cría sin dañar las posibilidades de supervivencia de la especie.

Otra teoría tiene que ver con su dieta. Las ninfas de la cigarra viven de la savia de los árboles, que es principalmente agua. Es pobre en nutrientes y necesitan beber mucho para llegar a la edad adulta.

¿Dónde puedes encontrar cigarras?

Las cigarras anuales están en todos los continentes excepto en la Antártida. Las publicaciones periódicas son exclusivas de América del Norte, donde se concentran en las regiones central y oriental de los Estados Unidos. Un mapa especial de cría de cigarras le mostrará dónde encontrar cada cría.

¿Dónde se puede ver la cría X?

Los observadores de cigarras han señalado lugares en el mapa donde es más probable que veas la cría de 2021. Los estados más afectados incluyen Georgia, Kentucky, Nueva Jersey, Nueva York, Maryland, Michigan, Carolina del Norte, Pensilvania, Carolina del Sur, Tennessee, Virginia y Virginia Occidental.

¿Dónde viven las cigarras hasta que surgen?

Viven en madrigueras subterráneas, donde se alimentan de la savia de las raíces y otros líquidos naturales. Las ninfas pasan por cinco estadios en su desarrollo subterráneo. La diferencia en el ciclo de vida de 13 y 17 años existe porque el segundo estadio de la cigarra de 17 años tarda mucho en madurar. Cuando están listos, salen todos a la vez.

¿Por qué las cigarras solo salen cada 17 años?
Las cigarras periódicas solo salen cada 17 años, como esta ninfa de la cigarra que lucha por trepar en un jardín.

¿Qué es una cría de cigarra?

Una cría es un nombre que se le da a un grupo particular de cigarras que emergen en un horario regular. Una cría puede contener diferentes especies de cigarras si todas tienen un horario similar.

Así es como los investigadores realizan un seguimiento de los distintos grupos de cigarras. Puede pensar en cada cría como una gran familia. Por ejemplo, la cría X de 17 años desciende de la misma cría que llegó en 2004, que descendió de la cría que llegó en 1987. Algunas crías incluyen miembros que se unieron recientemente de otras crías.

Algunas crías de cigarras han aparecido regularmente durante siglos. Los investigadores pueden mapear las áreas donde llegan las cigarras para aprender sus patrones. El estudio de los patrones de una cría a lo largo del tiempo revela una gran cantidad de información sobre las cigarras.

¿Cuántas crías de cigarras hay?

Hay 12 crías de cigarras de 17 años y tres crías de cigarras de 13 años.

Disfruta de este misterio de 17 años

La cigarra periódica sigue siendo un misterio intrigante. Si vive en un estado que espera la cría de 2021, lo mejor que puede hacer es observarlos y maravillarse con las maravillas de la naturaleza.

Preguntas frecuentes sobre cigarras (preguntas frecuentes)

¿Son las cigarras insectos?

Sí, son insectos. Están relacionados con los saltamontes y los saltamontes.

¿Cuál es el nombre científico de la cigarra?

El nombre científico de la cigarra es Cicadoidea.

  • Phyllum: Athropoda
  • Familia: Cicadoidea
  • Orden: Hemiptera
  • Suborden: Auchenorrhyncha

Cicadoidea se considera una «superfamilia». Hay más de 3.000 especies de cigarras en el mundo.

¿Qué comen las cigarras?

Comen la savia de las plantas.

¿Son peligrosas las cigarras?

Son inofensivos para los humanos. No son venenosos ni agresivos.

A diferencia de otros insectos que pululan, las cigarras no dañan los cultivos ni la vegetación. A algunos jardineros les preocupa que la técnica de puesta de huevos de las cigarras pueda dañar árboles jóvenes u ornamentales. Los expertos en jardinería recomiendan cubrir estas delicadas plantas con una gasa para mantener alejadas a las cigarras.

¿Son beneficiosas las cigarras?

Proporcionan una fuente de alimento a muchos animales. Después de que mueren, sus conchas y cuerpos desechados proporcionan muchos nutrientes al suelo.

Noticias e información de Cicada Brood X

Brood X está emergiendo actualmente (primavera de 2021) en la costa este de los Estados Unidos. ¡Puede encontrar más información y cobertura aquí!

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