Robben Island, un lugar histórico para la igualdad

Mientras camina por los pasillos de Robben Island, será transportado a un momento importante en la historia de Sudáfrica cuando el país alcanzó un punto de inflexión. En la celda de la prisión que albergó a Nelson Mandela durante tantos años, se sentirá conmovido por la sólida historia de la lucha de Sudáfrica por la igualdad.

¿Qué representa Robben Island?

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Un viaje a Robben Island es una experiencia agridulce, pero es imprescindible para cualquiera que visite Ciudad del Cabo.

Robben Island se ha reinventado muchas veces a lo largo de los años: una vez fue una colonia de leprosos, un hospital psiquiátrico y una base de entrenamiento de defensa. Este sitio del Patrimonio Mundial es la prisión más famosa para activistas contra el apartheid como el ex presidente sudafricano Nelson Rolihlahla Mandela.

Mientras caminas por la isla, puedes ver la celda en la que Mandela, el prisionero más famoso del mundo, estuvo detenido durante 18 años de sus 27 años de encarcelamiento. Es un lugar donde muchos rinden homenaje al padre de la democracia sudafricana.

En la isla, los líderes contra la opresión racial forjaron su pensamiento político y las relaciones que se convertirían en un sello distintivo de Sudáfrica después del apartheid. También es aquí donde Mandela apareció como jefe del Congreso Nacional Africano.

¿Qué pasó en Robben Island?

Pero cuando Mandela llegó a la isla en el invierno de 1964, las condiciones que encontró fueron duras.

Nelson Mandela en su prisión de Robben Island, recuerdosLos prisioneros fueron confinados en pequeñas celdas con solo un colchón y un balde como inodoro. Cada mañana, los despertaban a las 5:30 am para vaciar sus baldes y comenzar otro día de trabajo forzoso. Los reclusos negros recibieron dietas inferiores en comparación con sus homólogos blancos y mestizos. Aún más cruelmente, se vieron privados del contacto con sus seres queridos, limitados a una visita de media hora al año con un miembro de la familia y solo dos cartas.

La isla se convirtió en una “universidad” informal, donde los presos que se convertirían en la próxima generación de líderes políticos en Sudáfrica pasaron muchas horas debatiendo y discutiendo.

Aislados de familiares y amigos, Mandela, Walter Sisulu, Govan Mbeki y Ahmed Kathrada, entre otros, se han transformado en hombres de personalidades firmes, sin vacilar nunca en su esperanza de una nueva Sudáfrica.

Es por ello que el Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO ha elegido marcar este lugar por su “Triunfo del Espíritu Humano”.

Hoy puede tomar un ferry a lo que ahora se llama “El Museo de la Isla Robben”. El recorrido normal comienza en Nelson Mandela Gateway en Cape Town Waterfront y toma alrededor de 3.5 horas en total (el viaje en bote dura media hora). Para que conste, Robben Island estuvo una vez conectada al continente por una franja de tierra.

Para agregar a la experiencia de inmersión, los recorridos a menudo son dirigidos por ex presos políticos que le muestran una imagen vívida de la vida en prisión.

Es uno de los destinos del patrimonio cultural más importantes del mundo tanto por su tragedia como por su triunfo. Es un testimonio del verdadero espíritu del pueblo y la historia de Sudáfrica, y nunca dejará de hacerte más humilde y darte una perspectiva de la vida. Pídale a su agencia que le prepare un viaje a la icónica isla de la Sudáfrica moderna.

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