¿Se comerán las cigarras mis plantas de tomate?

Por primera vez en 17 años, Cicada Brood X emergerá a fines de la primavera y principios del verano de 2021. Si vive en Pensilvania o en el área circundante donde se espera que emerjan estas cigarras, es posible que le preocupe si tendrá un gran impacto en su jardín y en sus tomates en particular.

¿A las cigarras les gusta comer vegetación?

Uno de los conceptos erróneos más comunes sobre las cigarras es que despojarán un área de vegetación después de que emerjan. Este mito proviene del hecho de que muchas personas asumen que las cigarras y las langostas son lo mismo. En realidad, las langostas son miembros de la Acrididae familia junto a los saltamontes. Mientras tanto, las cigarras son miembros de la Cicadoidea familia y son una especie completamente diferente.

Las langostas son insectos grandes y de cuerpo largo que consumen hojas y otros tejidos vegetales, viajan en grandes enjambres y tienden a morir después del primer año. Las langostas no discriminan el tipo de vegetación que consumen, y un gran enjambre puede representar una seria amenaza para el ecosistema local. La mayoría de los países que tienen poblaciones de langostas adoptan amplias medidas para prevenir daños graves, ya que las langostas son una de las principales causas de hambruna en el tercer mundo.

Por el contrario, las cigarras tienen cuerpos cortos, viajan en nubes de tamaño moderado y pueden vivir hasta los 17 años. Las cigarras solo comen savia de los árboles y no se sabe que dañen seriamente las plantas de las que se alimentan. Las cigarras no representan la misma amenaza para un ecosistema que las langostas, lo que significa que no debería haber motivo de alarma cuando la cría X finalmente llegue a su vecindario.

Cigarra en hoja
Una cigarra recién emergida sentada en el tallo de una planta. Las cigarras se alimentan principalmente de la savia de las plantas y causarán poco daño a la planta en sí.

Lo que comen realmente las cigarras

Las cigarras se alimentan principalmente xilema, la savia de los árboles y otra vegetación leñosa. Las cigarras comen usando una parte perforante en la boca, muy similar a la tribuna de un mosquito. Esta tribuna se inserta en el tallo o raíz del árbol y se usa para succionar suficiente savia para satisfacer a la cigarra durante el día.

A menos que sus árboles sean muy pequeños y poco saludables, hay muy pocas posibilidades de que se dañen por la presencia de una población de cigarras. La saliva especial que producen las cigarras es capaz de tapar los agujeros después de que se quita la tribuna, asegurando que la savia del árbol no se escape por la raíz o el tallo. Esto significa que los árboles que han sido visitados por una cigarra mantendrán su sistema interno de savia y no se drenarán fácilmente, incluso si hay muchas cigarras en el área.

Las ninfas de la cigarra son más pequeñas que un grano de arroz y, a menudo, son demasiado pequeñas para beber la savia de un árbol real. En cambio, estos pequeños insectos usarán sus rostros para beber de la raíz de las hojas de hierba y otras plantas pequeñas. La necesidad de un fácil acceso a la hierba para las ninfas es la razón por la que es probable que encuentre enjambres de cigarras en el borde de los bosques en lugar de en medio de ellos.

Cigarras y tus plantas de tomate

Como jardinero, se sentirá aliviado al saber que Cicada Brood X no se va a dar un festín con sus plantas de tomate. Los tomates no producen el xilema que buscan las cigarras y el jugo de tomate no es un sustituto adecuado. Debido a esto, es muy poco probable que encuentres cigarras en tu jardín.

La única vez que las cigarras pueden comerse sus verduras es si hay ninfas bajo tierra que podrían estar comiendo el sistema radicular. Sin embargo, debido a la forma en que comen las cigarras, hay muy pocas posibilidades de que hagan suficiente daño para que usted note una diferencia en sus tomates.

Aunque no optan por las plantas de tomate, se sabe que las cigarras se alimentan de árboles frutales, arbustos de bayas y otros tipos similares de vegetación leñosa que son capaces de producir xilema. Nuevamente, existe muy poco riesgo de que la presencia de una cigarra dañe estas plantas; sin embargo, puede evitar comprarlos si no desea la presencia de cigarras en su jardín.

Cómo las cigarras pueden dañar sus plantas o huerto

Cigarra en árbol
Cigarra Redeye en un árbol en la Reserva Natural Gigerline. Las hembras de cigarra cortan una hendidura en una rama del árbol para depositar sus huevos.

Las cigarras no dañan las plantas al alimentarse de ellas, pero tienen una tendencia levemente destructiva de la que se quejan muchos jardineros. Cuando una cigarra hembra deposita sus huevos, lo hace cortando una hendidura en forma de V en la rama de un árbol o en el tallo de una planta y poniendo los huevos dentro. Estas hendiduras son más grandes de lo esperado y pueden hacer que la rama o el tallo adheridos se debiliten o incluso se rompan.

Si sus plantas y árboles están sanos, las hendiduras de huevos no deberían causar daños a largo plazo. Sin embargo, si un árbol es particularmente débil, es posible que no pueda sostener el anidamiento de múltiples cigarras a la vez. Vigile su jardín durante la temporada de cría de cigarras, que ocurre poco después de la emergencia. Si nota que una de sus plantas está sufriendo, comience a buscar depósitos de huevos. Como siempre, comuníquese con sus profesionales locales de vida silvestre antes de intentar cualquier tipo de exterminio de animales o eliminación de plagas. Dependiendo del tamaño de la población local de cigarras, podría ser mejor dejar que la planta muera para preservar una gran colección de huevos. También vale la pena señalar que, a menos que la planta ya esté enferma, la presencia de una cigarra rara vez hace que sea necesario eliminarla.

Los residentes en el área donde se espera que emerja Cicada Brood X pueden descansar cómodamente sabiendo que sus preciosos jardines no serán dañados por esta nueva y emocionante presencia de insectos. Comience la temporada asegurándose de que sus plantas actuales estén sanas y no estén en riesgo de otros parásitos. Luego, siéntese y disfrute del hermoso zumbido de la cigarra que pronto llenará el aire.

Noticias e información de Cicada Brood X

Brood X está emergiendo actualmente (primavera de 2021) en la costa este de los Estados Unidos. ¡Puede encontrar más información y cobertura aquí!

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