Thandi Klaasen, estrella del jazz

La legendaria cantante de jazz sudafricana Thandi Klaasen falleció el 15 de enero de 2017 después de una breve batalla contra el cáncer de páncreas. La noticia fue anunciada por su hija, la cantante de jazz Lorraine Klaasen, que vive en Canadá.

Klaasen, sus inicios

Klaasen, uno de los cantantes más famosos del país, se sentía cómodo en varios géneros, que iban desde jazz con orquesta (complejo) desde el jazz más íntimo hasta la música africana más tradicional y moderna.

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Ella era mejor conocida por su papel en la música de Sophiatown en King Kong. Además, saltó a la fama actuando junto a otras leyendas de la música sudafricana como Hugh masekela, Abdullah Ibrahim y Kippie Moeketsi. Klaasen participó en la producción sudafricana original y repitió su papel en la popular producción del West End de Londres en 1961.

Habiendo crecido en los suburbios de Sophiatown en Johannesburgo, era hija de un zapatero y un sirviente. Cuando era niña, cantaba y bailaba en varios coros de iglesias. Más tarde, en la década de 1950, se convirtió en artista callejera. Cuando era adolescente, Klaasen fue atacada con ácido, dejándola con cicatrices faciales permanentes.

Como la lesión afectó gravemente su voz, no le impidió lograr su sueño de convertirse en cantante profesional. En cambio, lo utilizó como una herramienta positiva y desarrolló su sello distintivo. A pesar de sus circunstancias, perseveró en forjar una notable carrera como cantante. Hablando de ese momento, Klaasen recordó: “Aunque la gente en la calle te haga sentir como si tuvieras lepra o como si estuvieras sucio … Tienes que ser fuerte”.

Comenzando su carrera como cantante profesional con varios grupos de jazz locales, Klaasen conoció al creador de King Kong, Todd Matshikiza, cuando estaba con los Harlem Swingsters.

Carrera al más alto nivel

klaseen-Dolly-Rathebe-cantante-sudáfricaActuó regularmente con otros grandes del jazz de la época, incluidos Dolly rathebe, Miriam Makeba, Dorothy Masuku y Sophie Mgcina. Después de los años de King Kong, Klaasen continuó cantando en todo el mundo durante más de 40 años, junto a otros grandes artistas internacionales como Roberta Flack y Patti Labelle.

Tras la noticia de su muerte, la ministra de Arte y Cultura de Sudáfrica, Nathi Mthethwa, tuiteó: “Nos entristece saber que la leyenda del jazz Thandi Klaasen ha fallecido. Será recordado por su espíritu indomable, que triunfó contra todo pronóstico … Su voz sedosa cantó sus serenatas para el público de todo el mundo. Nos enriqueció escucharlo cantar “.

Klaasen fue premiada en 2006 por la Orden del Baobab (Oro) en Sudáfrica por “su excelente trabajo y contribución al arte de la música”. También ha ganado numerosos premios de música sudafricanos y otros reconocimientos a lo largo de su carrera, incluido el premio Logros de toda una vida Joy of Jazz de Standard Bank en 2013 y un premio MTN South African Music. También recibió un premio Mujer de Distinción del gobierno canadiense en 1999 por su incansable dedicación a la lucha contra el apartheid.

Klaasen se casó, se convirtió en madre y vivió en Canadá durante las décadas de 1970 y 1980. Sin embargo, en 1994, volvió a vivir y cantar en Sudáfrica de forma permanente, reviviendo sus humildes comienzos en su amada, Sophiatown.

Su vida y obra han sido una combinación inspiradora de determinación, alegría y belleza, superando los obstáculos de la vida y alcanzando la cima de su arte. Os dejamos con su canción más famosa en Sudáfrica: Sophiatown.

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