Un “suricato” solar protege a los rinocerontes de Kruger

En el parque nacional más grande de Sudáfrica, un sistema camuflado similar a un suricato de radares, cámaras y sensores hace guardia.

Esta tecnología de energía solar ayuda a proteger a los rinocerontes en el Parque Nacional Kruger de los cazadores furtivos y, por lo tanto, de la industria turística del país y de la biodiversidad. La red puede distinguir los movimientos de humanos y animales e incluso incluye un sensor de infrarrojos, lo que le permite detectar a los cazadores furtivos por la noche y alertar a los guardaparques de su presencia.

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Participación económica de esta tecnología

El sistema, que mide casi 2 metros, se conoce como el “Suricate” (Meerkat, en inglés), llamado así por el suricate del sur de África, que vive en grupos familiares protegidos por uno de los suyos parado sobre sus espaldas. para depredadores.

En 2018, 15 millones de personas visitaron Sudáfrica, gastando alrededor de $ 8 mil millones. Según un documento de 2018 de la Universidad de Zululandia, Kruger recibió alrededor de 1.8 millones de visitantes en el año fiscal 2016-2017, un número que se espera que se duplique para 2029. Junto con los búfalos, elefantes, leones y leopardos, los rinocerontes son parte de la Big Five y son una gran atracción para los viajeros.

El suricato protege al rinoceronte

El cuerno de rinoceronte se valora en algunos países asiáticos como un signo de riqueza, y se cree erróneamente que tiene propiedades medicinales y afrodisíacas. La caza furtiva para satisfacer la demanda de los consumidores significa que los rinocerontes negros están en peligro crítico y los rinocerontes blancos están clasificados como casi amenazados.

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Según los Parques Nacionales de Sudáfrica, 421 rinocerontes fueron asesinados en Kruger en 2018. Un estudio de 2016 encontró que quedaban entre 7,000 y 8,000 rinocerontes en Kruger, pero la vasta área del parque, aproximadamente 7,700 millas cuadradas, dificulta su protección.

Sin embargo, el suricato marca la diferencia. Lanzado en 2016, fue desarrollado y fabricado por el Consejo Sudafricano de Investigación Científica e Industrial (CSIR), los Parques Nacionales de Sudáfrica y la Fundación de Parques de Paz.

Según el sitio web de Peace Parks, en los primeros 21 meses de uso del Meerkat, ha habido una disminución del 80% en los incidentes de caza furtiva en las áreas donde se ha desplegado. La tecnología es portátil, lo que significa que se puede trasladar a puntos de acceso de caza furtiva. Está previsto instalarlo en otros sitios del parque.

Lástima que tenga que llegar a esto para proteger a estos maravillosos animales. Pero esto es mejor que sentir lástima por ellos mismos. Esa es una especie de filosofía detrás de este tipo de programas de conservación de la naturaleza.

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