Una breve historia de la minería en Sudáfrica (1/2)

La minería en Sudáfrica ha sido un tema controvertido desde que Erasmus, Stephanus Jacobs, de 15 años, descubrió el primer diamante de Sudáfrica, el Eureka, en Hopetown en 1867.

Lanzó lo que los historiadores llaman el revolución mineral, que dio a algunos oportunistas europeos una riqueza incomparable y vio a cientos de miles de hombres abandonar sus hogares nativos para convertirse en mineros a tiempo completo.

Minería: importante problema económico

Hoy en día, la minería sigue siendo uno de los mayores contribuyentes a la economía de Sudáfrica, con un valor estimado de 20,3 billones de rands (2.500 millones de dólares estadounidenses).

Es el quinto sector minero más grande del mundo en términos de producto interno bruto (PIB), contribuyendo con un 8% al PIB del país. No dejes que los números te desanimen de la realidad minera del pasado. Fue y sigue siendo, hasta cierto punto, un trabajo peligroso.

La oscuridad de esta minería

El miembro fundador del Congreso Nacional Africano, Sol Plaatjie, resumió el destino de este trabajador minero en 1914: “Doscientos mil héroes subterráneos que, día y noche, pagan su vida por la simple caída de la roca y que, en las profundidades variando de 300 a 1000 metros en las entrañas de la tierra, sacrifican sus pulmones al polvo de roca que desarrolla tisis y neumonía en los mineros ”.

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Teniendo en cuenta estos peligros, los mineros han exigido salarios más altos a lo largo de los 150 años de la industria. Como resultado, las actividades mineras se han visto empañadas por la violencia, siendo la masacre de Marikana de 2012 el evento más reciente en el que la policía mató a 34 trabajadores e hirió a 78.

Estos hechos tienen su origen en una huelga encabezada por la Unión Africana de Trabajadores Mineros en agosto de 1946. Los mineros de Witwatersrand exigieron salarios más altos (sin exigir extravagancias).

La huelga duró una semana, a pesar de lo que South African History Online describe como “el terror policial más salvaje”. Oficialmente, la policía y el ejército atacaron a trabajadores desarmados, hiriendo a 1.248 y nueve más.

La huelga tuvo «profundas repercusiones que se sienten hasta el día de hoy», dice el sitio en línea mencionado.

Después de esta perspectiva contextual, pronto volveremos a las diversas “aventuras” y eventos importantes en la historia de la minería en Sudáfrica.

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