una nueva estrategia para disuadir a los cazadores furtivos de rinocerontes

Rinoceronte
Rinoceronte

En un esfuerzo por disuadir a los cazadores furtivos y contrabandistas de rinocerontes, los investigadores sudafricanos están trabajando en una estrategia nueva y más eficaz, utilizando marcadores radiactivos para hacer que los cuernos de contrabando sean detectables en los puntos de entrada del mundo y menos deseables para ellos.

Sudáfrica alberga la población de rinocerontes más grande del mundo, con 16.000 individuos dentro de sus fronteras, pero el país del sur de África ha estado luchando contra la caza furtiva durante décadas. El cuerno de rinoceronte es uno de los productos más caros del mundo en peso, alcanzando decenas de miles de dólares el kilogramo. La demanda proviene principalmente de Asia, donde se cree que los cuernos de rinoceronte tienen poderosas propiedades medicinales y también son un símbolo de riqueza.

El estudio, una colaboración entre la Universidad de Witwatersrand y un equipo global de científicos y financiado por la agencia nuclear rusa Rosatom, aún no utiliza material radiactivo en animales, pero espera que resulte seguro. «Estamos haciendo nuestra tarea en este momento y nuestro objetivo es encontrar una cantidad adecuada de material radiactivo que no dañe al animal», dijo James Larkin, director de la unidad de protección radiológica y física de la salud de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo. .

Rhinos Igor y Denver de Buffalo Kloof Private Preserve en Eastern Cape son los primeros en tener rastros de isótopos estables no radiactivos insertados en un agujero en sus cuernos. «El estudio reunirá muestras de los animales, durante los próximos tres meses, para comprender cómo interactúa el isótopo en el cuerno mientras se evalúa el comportamiento y la salud de los animales», dijo también Larkin.

“La caza furtiva de rinocerontes a menudo involucra tanto a los cazadores furtivos locales como a los criminales internacionales que contrabandean cuernos de rinoceronte a través de las fronteras. El proyecto podría proporcionar una alternativa al descornado en el que se tranquiliza a los animales antes de cortarles el cuerno para evitar la caza furtiva, que debe realizarse aproximadamente cada 18 meses. Por otro lado, los marcadores radiactivos solo deben insertarse cada cinco años ”, agregó.

Recuerde que, a pesar de una caída del 30% en la caza furtiva de rinocerontes en 2020, debido al confinamiento y las restricciones de viaje en Sudáfrica, los cazadores furtivos aún mataron a casi 400 rinocerontes solo por sus cuernos.

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