Vida silvestre en Swazilandia (parte 1)

La riqueza de los paisajes y hábitats de Swazilandia le confiere una profusión de flora y fauna, siendo asombroso el mayor número de especies en comparación con lo que se puede observar en Europa. El país no es lo suficientemente grande como para ofrecer muchas experiencias con animales grandes en abundancia.

Pero cuenta 17 áreas protegidas que albergan una amplia gama de especies, entre las que se encuentran los famosos «Cinco Grandes». Swazilandia es también el lugar perfecto para interesarse por muchas criaturas más pequeñas, que a menudo se pasan por alto en los safaris en otros lugares. Además, es un paraíso para las aves.

Para un pequeño país sin salida al mar como Swazilandia, ¡la vida salvaje presente en este país es asombrosa! Hoy te contaremos sobre los mamíferos y las aves del país.

Mamíferos

En Swazilandia se han registrado unas 132 especies de mamíferos. En la parte superior de las listas de deseos de la mayoría de los visitantes se encuentran «megafauna carismática» como rinocerontes, jirafas y elefantes. Y definitivamente puedes ver muchos de ellos en Swazilandia junto con una serie de depredadores. Los grandes felinos son relativamente raros en Swazilandia. Los únicos leones que se pueden ver se encuentran en un área del Parque Nacional Hlane Royal. Aunque hay leopardos en el país, rara vez se los ve porque son muy discretos.

Asimismo, se observan felinos más pequeños como el serval y el caracal. Pasan el rato por la zona, pero rara vez se les ve. El depredador más común es el chacal, con hienas también visibles y una variedad de mangostas.

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Entre los mamíferos más grandes, los rinocerontes son los reyes de Swazilandia, con Reserva de caza Mkhaya ofreciendo algunas de las mejores vistas de rinocerontes blancos y negros en África (a pie y en 4 × 4). Los elefantes y los hipopótamos son fáciles de ver en algunos lugares, al igual que las jirafas, los búfalos y las cebras.

Los antílopes son muchos y variados en Swazilandia y el país es el hogar de todos los tipos: eland masivo, kudu, ñu, nyala, ruano, blesbok, tsessebe, reedbuck, oribi y duiker.

Los primates se limitan al babuino chacma y al encantador bushbaby más grande, que hace visitas nocturnas a Reilly’s Rock en Mlilwane.

pájaros

En Swazilandia se han registrado unas 500 especies de aves. Esto lo acerca más o menos a Francia (517) o, más localmente, al Parque Nacional Kruger (505), y es una cifra notable para un país tan pequeño y sin salida al mar.

Según el Buscador de aves de Sudáfrica, el 21% de las 150 aves de África austral más buscadas se encuentran en el país. Estos altos números provienen de la diversidad de hábitats, con varias comunidades de aves muy diferentes que ocurren una al lado de la otra. Para un número limitado de especies, el lowveld es la región más rica, y Hlane o Mlawula ofrecen fácilmente hasta 100 especies en un día a un amante de las aves, especialmente durante el verano, cuando todos los migrantes están en la esquina.

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El highveld tiene menos especies, pero es el hogar de muchas de las más escurridizas en otros lugares. Swazilandia alberga 52 especies endémicas del sur de África y es uno de los únicos lugares de reproducción de la golondrina azul, una de las aves reproductoras más raras de África.

Haga clic aquí para acceder a una lista oficial de aves de Swazilandia

Volveremos en un artículo futuro a otros aspectos de la vida silvestre visibles durante un viaje a Swazilandia, hablando en particular de reptiles pero también de la flora del país.

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