Esperanza de vida de los elefantes: ¿Cuánto tiempo viven los elefantes?

«Si alguien quiere saber cómo son los elefantes», explicó una vez Pierre Corneille, «son como las personas, pero más aún».

Fue una observación profética para un hombre que vivió en el siglo XVII, ya que a lo largo de los siglos, los investigadores han aprendido que los elefantes, en muchos sentidos, son como nosotros. Lloran a sus muertos, lloran lágrimas de alegría y forman estrechos lazos familiares.

También tienen una esperanza de vida similar a la nuestra, y hoy, estamos viendo algunos de los elefantes más antiguos conocidos que jamás hayan existido.

Un curso intensivo rápido en elefantes

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes que actualmente deambulan por la Tierra, específicamente África y Asia. Como ya habrás adivinado, los herbívoros gentiles pero gigantes necesitan mucho combustible, y el elefante adulto promedio deposita 330 libras de vegetación al día. Pero cuando considera que los elefantes pesan entre 5,000 y 14,000 libras, ¡330 libras de comida tiene sentido!

A pesar de su imponente tamaño, los elefantes no están bien. Debido a la caza furtiva, el cambio climático y la destrucción del hábitat, las tres especies existentes están en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los elefantes africanos del bosque y los elefantes asiáticos están en peligro, y los elefantes africanos del bosque están en peligro crítico.

La forma más fácil de distinguir a los elefantes africanos y asiáticos son sus orejas: las primeras son mucho más grandes y tienen la forma del continente africano; estos últimos son más pequeños y tienen la forma del subcontinente indio.

¿Cuánto tiempo viven los elefantes?
Dos elefantes africanos salvajes que interactúan entre sí. Los elefantes son animales muy sociales que necesitan compañía.

¿Cuál es la esperanza de vida media de un elefante?

La esperanza de vida media de los elefantes asiáticos es de 48 años. Los elefantes africanos suelen llegar a los 60 o 70.

Lamentablemente, los elefantes que viven en zoológicos tienen la esperanza de vida más corta. Un estudio de seis años concluyó que los paquidermos que viven en zoológicos europeos mueren mucho antes que los que viven en reservas de vida silvestre protegidas en África y Asia. Los investigadores creen que el cautiverio erosiona significativamente la salud mental de los elefantes, tanto que el estrés puede provocar una muerte prematura.

La caza furtiva es una gran amenaza

Aunque los elefantes viven una vida relativamente larga en comparación con otros animales en la naturaleza, la caza furtiva es un problema cada vez mayor para la población de paquidermos. Según algunos informes, más de 30.000 elefantes son asesinados ilegalmente cada año por su marfil.

La situación es devastadora y complicada. La invasión empresarial y la expansión urbana han diezmado los medios de vida tradicionales de muchas comunidades, y los salarios regionales destinados a reemplazar las viejas formas están estancados e insuficientes. Pero los compradores del mercado negro de marfil están dispuestos a pagar lo suficiente para mantener a una familia empobrecida durante todo un año, por lo que la caza furtiva continúa. Resolver el problema requerirá un plan multifacético que tenga en cuenta las consideraciones sociológicas, económicas y psicológicas, tanto a escala micro como macro.

La evidencia sugiere que la Madre Naturaleza también está trabajando en el problema, y ​​algunos científicos especulan que los elefantes sin colmillos pueden estar subiendo en la escala evolutiva. Sin embargo, la investigación relacionada aún se encuentra en sus primeras etapas y aún no se han extraído conclusiones.

Los elefantes más antiguos conocidos

Nadie está seguro de qué animal tiene actualmente el récord de elefante más viejo que vive porque el poseedor del récord durante mucho tiempo, Dakshayani, falleció en 2019 a la avanzada edad de 88 años. Poco después de su muerte, la pandemia descendió y aún no se ha nombrado a un nuevo poseedor de la corona.

Basado en nuestra investigación, Raju, un elefante asiático rescatado en 2014 por Wildlife SOS, puede ser el favorito. Su veterinario cree que tiene más de 50 años. Según los informes, Raju era un elefante esclavo, y cuando los manipuladores de Wildlife SOS le cortaron los grilletes, Raju derramó lágrimas de alegría.

Pero la probabilidad de que Raju sea el elefante más viejo del planeta es bastante baja. Un paquidermo de más de 60 años, que logró escapar de la caza furtiva, probablemente viva en algún lugar salvaje.

Los antiguos poseedores de récords de elefantes incluyen:

  • Lin Wang – Veterano de la Segunda Guerra Mundial y residente del Zoológico de Taipei, Lin Wang nació en 1917 y falleció en 2003 a la edad de 86 años. Durante años, ostentaba el título de elefante vivo más antiguo del mundo.
  • Indira – Indira vivió la mayor parte de su vida en Sakrebailu de Karnataka, un centro de rehabilitación de elefantes en la India. Dócil y complaciente, Indira vivió hasta los 90 años, o, al menos, esa fue la mejor suposición de su veterinario. Nadie estaba seguro de su edad real al morir porque no nació en cautiverio. Indira falleció en 2017.
  • Shirley – Shirley nació en un ambiente de circo tóxico donde los manipuladores abusaron de ella. Afortunadamente, finalmente fue vendida a la Jardines y zoológico de Louisiana Purchase en Monroe, Louisiana, y finalmente fue colocado en El santuario de elefantes en Tennessee. El mundo recibió a Shirley por primera vez en 1948. Lamentablemente, falleció en 2021 a la edad de 73 años, ¡que es mucho tiempo para un elefante asiático!
  • Hanako – Cuando Hanako fue al paraíso de los elefantes en 2016, era la elefante asiática más vieja de Japón. Hanako vivía en el Zoológico del parque Inokashira, pero su recinto sin árboles en la instalación generó mucha controversia. Además, obligaron a Hanako a vivir sola, el equivalente a ser arrojada a un confinamiento solitario sin ningún motivo.
  • Tyranza – Residente desde hace mucho tiempo de El zoológico de Memphis, Tyranza (Ty para abreviar) fue una vez el elefante africano más antiguo de América del Norte. Ty nació en 1964 y se quedó huérfano temprano. A partir de ahí, fue internada en un circo y rescatada en 1977 por el zoológico de Memphis. Lamentablemente, falleció en 2020.
Los elefantes más viejos Lin Wang
Un espécimen de tamaño natural de Lin Wang en el zoológico de Taipei. Lin Wang sirvió en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Civil China. Lin se convirtió en un ícono cultural después de su llegada a Taiwán y murió como uno de los elefantes asiáticos más antiguos del mundo.

Los elefantes son animales increíbles. Para asegurar su supervivencia, los conservacionistas, científicos y activistas de los animales deben trabajar juntos para desarrollar programas efectivos que aborden las necesidades tanto de los elefantes como de los humanos.

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