¿Qué es el virus del Ébola y cómo se transmite?

El virus del Ébola es una enfermedad infecciosa viral aguda que produce fiebre hemorrágica en humanos y primates (monos, gorilas y chimpancés). El virus fue desarrollado originalmente por David Fink y el Dr. Si lo describió en 1976, cuando introdujo varios casos de fiebre hemorrágica en Zaire y Sudán. El virus lleva el nombre del río Ébola en Zaire.

El virus del Ébola es uno de los dos miembros de la familia de virus de ARN (ácido ribonucleico) llamados filoviridae. Hay cinco serotipos del virus del Ébola: Ébola-Zaire, Ébola-Sudán, Ébola-Côte d’Ivoire y Ébola-Bundibugi. El quinto serotipo Ébola-Reston (Ébola-Reston) causó enfermedad en primates, pero no en humanos. Es una infección caracterizada por una alta tasa de mortalidad, que se sitúa entre el 50% y el 95% de la población afectada. Debido a sus propiedades letales, este virus se considera un arma biológica.

Prevalencia del virus del Ébola

La prevalencia del virus del Ébola es difícil de determinar porque generalmente se presenta en forma de brote o epidemia. Sin embargo, en Estados Unidos y otros países, la infección por este virus no es endémica, aunque existen registros de algunas personas que han estado en contacto directo. Se han adquirido infecciones de tipo Ébola-Reston con primates; afortunadamente, este tipo de virus aún no ha mostrado efectos patógenos en humanos. Otras personas potencialmente en riesgo son los trabajadores de laboratorio que se dedican al cultivo de tejidos de animales o virus infectados.

Actualmente, las personas consideradas en riesgo de contraer fiebre hemorrágica por el virus del Ébola son aquellas con antecedentes de viajes al África subsahariana, las que cuidan a pacientes infectados y los trabajadores que han entrado en contacto con primates infectados.

¿Cómo se transmite el virus del Ébola?

El virus del Ébola se considera altamente contagioso debido a su alta tasa de mortalidad, su rápida tasa de muerte y las áreas remotas donde se produce la infección.

Virus-Ebola
Imagen de Pixabay

Se transmite a los humanos a través del contacto con animales hospedadores infectados vivos o muertos (monos, murciélagos, antílopes, etc.) y se transmite de persona a persona a través del contacto con la sangre, tejidos, secreciones y fluidos corporales de objetos infectados, y Evite el contacto con equipo médico contaminado, como agujas.

Infecciones agudas

La infección por el virus del Ébola es aguda y no existe la condición de «portador». Dado que aún no se conoce la fuente natural del virus, no se ha determinado cómo apareció el virus por primera vez en el cuerpo humano en las primeras etapas del brote.

La transmisión intrahospitalaria se refiere a la propagación de una enfermedad dentro de un hospital, que generalmente ocurre durante un brote del virus del Ébola. En la mayoría de los centros médicos de África, no es necesario usar máscaras, batas o guantes para cuidar a los pacientes.

De manera similar, cuando las agujas o jeringas usadas pueden no ser desechables, muchas personas pueden infectarse si se contaminan con un virus y luego se usan.

De hecho, si una persona infectada con el virus muere, el acuerdo establece que el riesgo de infección por el líquido de la víctima es alto, por lo que no se puede realizar una autopsia, por lo que se debe incinerar.

Cronología y brote de Ébola en África

Países como Sudán y Zaire tuvieron brotes en 1976, con 284 y 151 muertes, 318 y 280 muertes respectivamente. En el mismo año, Inglaterra registró un caso sin muerte; para 1979, se produjo una nueva epidemia en Sudán, con 34 casos y 22 muertes.

En la década de los noventa, se produjeron casos en Filipinas (tres casos), Virginia y Texas (cuatro casos). Asimismo, entre 1994 y 2000, Gabón registró el mayor número de casos, con más de 350 infectados y aproximadamente 280 muertes.

En 2007, se desató un nuevo brote de fiebre hemorrágica por el virus del Ébola en Uganda. 149 personas se infectaron y 37 murieron. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, el país emitió un decreto a principios de octubre de 2012 que controlaba la vida de 17 personas.

En marzo de 2014, un brote en Conakry, Guinea, se propagó a Liberia, Sierra Leona y Malí y, en menor medida, a Nigeria. En agosto de 2014, la Organización Mundial de la Salud reconoció que el virus estaba fuera de control principalmente por la facilidad y rapidez de su propagación, por lo que ha hecho todo lo posible a nivel regional e internacional para evitar que se propague a otras fronteras. Del mismo modo, excepto en los casos en que sea extremadamente necesario, no se alienta a viajar a África occidental, donde la epidemia es más grave.

En los últimos días de septiembre se encontró en Estados Unidos al primer paciente infectado por el virus del Ébola, que se contagió en Liberia y se trasladó a Dallas (Texas) tras pasar por el control del aeropuerto. En marzo de 2016, la OMS declaró el fin de esta emergencia de salud pública. Al final de la emergencia, más de 11.000 personas habían muerto y aproximadamente 28.000 estaban infectadas.

En agosto de 2018, estalló un nuevo brote de ébola en la República Democrática del Congo, que se considera la segunda enfermedad más mortal en la historia de la enfermedad, porque según los datos recopilados por UNICEF el 26 de enero de 2020, se han registrado 3.299 casos. brote confirmado de ébola. Infección (casi el 30% de los niños) y 2240 muertes.

El 11 de febrero de 2020, Tedros Adhanom Gebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud, anunció que solo se habían reportado 3 casos en la última semana y ninguno en los últimos 3 días. Esta es una tendencia muy esperanzadora, incluso aunque han pasado 42 días, en casos nuevos no se puede considerar esta epidemia.

El caso de Ébola en España

El 6 de octubre, una enfermera que trató a dos misioneros españoles que murieron de ébola en Madrid se convirtió en la primera persona en ser diagnosticada con ébola fuera de África.

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