Viviendo en el congelador | Animales AZ

Las regiones polares son los lugares más fríos de la Tierra y son las que más se diferencian de cualquier otro hábitat del planeta. Durante los meses de verano, los días reciben 24 horas de sol puro, pero durante el invierno, el sol apenas se ve. Los animales que habitan en los congeladores de la naturaleza deben estar bien adaptados para vivir en el frío y, a menudo, tienen una capa gruesa de grasa que les ayuda a mantenerse calientes.

Se pueden encontrar numerosas especies de animales que habitan estas condiciones hostiles con éxito y de varios grupos dentro del reino animal. Sin embargo, muchos se ven gravemente amenazados por la pérdida de hábitat tanto para los asentamientos humanos en crecimiento como por la cantidad cada vez menor de hielo plano gracias al calentamiento global, y el deshielo primaveral se produce antes y más rápido año tras año.

Una liebre ártica sentada sobre un montículo de nieve blanca con una rama de árbol asomando.
Las liebres árticas prosperan en las tundras sin árboles que se encuentran en las partes del norte del continente norteamericano y no se ven disuadidas por el frío intenso que se encuentra en estos lugares durante gran parte del año.
Un zorro ártico de pie en un campo de plantas bajas rojas, naranjas y verdes.
Las orejas gruesas, los hocicos cortos y el pelaje multicapa ayudan a los zorros árticos a sobrevivir en entornos helados.
Un lobo ártico blanco pardusco de pie sobre una roca y aullando con árboles en el fondo.
El pelaje del lobo ártico consta de dos capas. La capa superior se vuelve más gruesa a medida que baja la temperatura, y la capa más cercana a la piel del lobo es impermeable, lo que les ayuda a mantenerse secos y a mantener el calor corporal en temperaturas bajo cero.
Un pingüino emperador caminando por un paisaje nevado y helado.
El pingüino emperador se encuentra en y alrededor del continente antártico y es la especie de pingüino más grande del mundo.
Una orca saltando de un cuerpo de agua.
Las ballenas asesinas, u orcas, viven en océanos de todo el mundo, pero son especialmente abundantes en las frías aguas del Ártico, la Antártida y alrededor de Noruega.
Un lemming de pie en un pequeño parche de nieve derretida.
Se sabe que los lemmings, uno de los roedores más pequeños, viven en el círculo polar ártico o sus alrededores.
Un oso polar caminando por un paisaje nevado.
Alrededor del 60% de los osos polares se pueden encontrar en el norte de Canadá y los individuos restantes se distribuyen por Groenlandia, Alaska, Svalbard y Rusia.
Un grupo de renos de pie en un paisaje nevado.  El reno en primer plano tiene grandes astas curvas.
Un reno usa su nariz para calentar el aire que respira antes de que ingrese a los pulmones.
Un búho nival en pleno vuelo en un paisaje nevado con árboles al fondo.
Los búhos níveos tienen patas cubiertas con plumas densas y esponjosas para aislarlos de las nieves árticas.
Una morsa sentada sobre una capa de hielo flotando en un cuerpo de agua.  Una orilla nevada está al fondo.
En los meses de invierno, cuando el hielo es más grueso, las morsas tienden a preferir áreas de hielo más delgado que pueden atravesar fácilmente a la superficie desde el agua que se encuentra debajo.

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